东方博士 马太福音2

当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:“那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。”希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人也都不安。他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:“基督当生在何处?”他们回答说:“在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:

犹大地的伯利恒啊,

你在犹大诸城中并不是最小的;

因为将来有一位君王要从你那里出来,

牧养我以色列民。”

当下,希律暗暗地召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:“你们去仔细寻访那小孩子,寻到了就来报信,我也好去拜他。”他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大地欢喜;进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。

他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子同他母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭他。”约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去,住在那里,直到希律死了。这是要应验主藉先知所说的话,说:“我从埃及召出我的儿子来。”

希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。这就应了先知耶利米的话,说:

在拉玛听见号啕大哭的声音,

是拉结哭她儿女,

不肯受安慰,

因为他们都不在了。

希律死了以后,有主的使者在埃及向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子和他母亲往以色列地去,因为要害小孩子性命的人已经死了。”约瑟就起来,把小孩子和他母亲带到以色列地去;只因听见亚基老接着他父亲希律作了犹太王,就怕往那里去,又在梦中被主指示,便往加利利境内去了,到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那里。这是要应验先知所说,他将称为拿撒勒人的话了。

(马太福音 2 和合本)

 诸位弟兄姊妹平安!

我们上一次讲了耶稣基督的家谱,我们说到这是一份信心的家谱,有很多生活曾经十分不堪的外邦女子也因为她们的信心被融入这份家谱之中!由此看来耶稣基督,从来不是仅仅哪一个民族的救赎主!他是万国之中一切有信心之人的救赎主!

这个耶稣,他一出生就过以色列人带来了荣耀和苦难,而他出生时的种种经历,也完美的符合了旧约《圣经》对那位人类的救赎主的预言!

这位。耶稣基督出生在大希律在犹太人中当政做王的时候。这个大希律其实本来是以东人。他父亲曾经在犹太朝廷中做高官,就归信了犹太教。希律也被当做一个犹太人抚养长大。后来罗马帝国占据了犹太地方,因为他父亲深得凯撒的信任,罗马元老院就认命希律作了犹太人中的王,管理犹太人的一切事务!希律懂得以色列人的一切《圣经》经典,他自己也对外宣称是一个犹太教徒!他本是以东人,却夹在犹太人和罗马帝国中间做罗马帝国分封的王,为人就必得十分精明。事实上他治理犹太国,也确实比犹大国灭亡以前,那几个不靠谱的大卫的子孙要强的多!在他的治下,犹太国基本平安无事!他最被犹太人所称道的事情,就是他重修了耶和华的圣殿!我们知道大卫的儿子所罗门王曾经在耶路撒冷为耶和华上帝造圣殿。后来犹大的历代国王却用这地方来拜偶像,圣殿又是年久失修。直到约西亚王的时候,圣殿才得以洁净并且被修缮。可惜又过了不久,犹大国被巴比伦帝国所灭,巴比伦帝国的军队就一把火烧了这个圣殿!再后来大卫的子孙所罗巴伯从波斯帝国带着犹太人回归的时候,也曾重修圣殿。但是这个圣殿比原来的规模要小的多,并且历经战火,多有破败。所以希律就是在这座旧的圣殿的基础之上,再一次重修、加固、扩大规模,所以希律圣殿实际上是以色列历史上最大的圣殿,比所罗门所建的圣殿还要宏伟!

所以这一天,有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:“那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。 (马太福音 2:1-2 和合本) “博士”这个词, 英文是Magi,在当时的语境里,这个词基本上就是观星术士,或者是行魔法的人的意思。教会传统让认为,这几个人是来自犹太国的东边,就是波斯帝国的观星术士,因为在当时的波斯帝国观星术比较流行。观星术是怎么回事儿呢?观星术基本上就是说,人间所发生的各种事情,其实都是神界所发生的事情的一个反应。而天上的星就是天上的神,所以观测星宿之间的运转,就可以预测人间所要发生的事情。而每一个君王都有自己的星,每当有一个君王有兴起的时候,他的星也会变得光耀夺目。 所以这些观星术士,一定是看到在犹太地的方向出现了一颗十分明亮的星,这对他们来说就意味着犹太有一个大君王出生了,他将要兴起来!而这颗星是如此明亮,所以他们觉得这个君王也一定要统治多国,以至于他们急忙要来朝拜这位大君王!

当然这并不代表观星术是一种可以预测未来、行之有效的学问, 而是说当基督出生的时候,上帝特意用这些外邦人可以认可的方式将这事昭告天下,因为基督是世界万民的救赎主!

当希律听了这话以后,他作何感想呢?真的有一位大君王从犹太人当中兴起,那希律岂不是要被替代吗?今天犹太国旗上的标志是什么呢?是大卫星!古代传说这个大卫星据说是代表大卫降生的标志。果真如此的话,那么希律也一定意识到了这一点:这个在大卫之后恢复往日大卫荣光的大君王还能是谁呢?诗篇第二章说:

你是我的儿子,

我今日生你。

你求我,我就将列国赐你为基业,

将地极赐你为田产。

你必用铁杖打破他们;

你必将他们如同窑匠的瓦器摔碎

(诗篇 2:7-9 和合本)

这个大君王就是指着弥赛亚基督说的!所以希律就召集文士、祭司长、法利赛人来,要知道这位基督按照《圣经》的说法,到底是出生在何处?答案是应当出自大卫本乡伯利恒,因为《圣经》上曾经这样说:

伯利恒的以法他啊,

你在犹大诸城中为小,

将来必有一位从你那里出来,

在以色列中为我作掌权的;

他的根源从亘古,从太初就有

(弥迦书 5:2 和合本)

当时犹太人都以为这个弥赛亚一定是一凭铁杖管辖四方,把他们从罗马帝国的铁蹄下拯救出来,使犹太人不用再付罗马帝国加在他们身上的重税的这样一位大君王!但问题是希律只是一个名义上的犹太教徒,他对《圣经》上的话是将信将疑的! 因为如果他真的相信《圣经》上的话是真实的,他就会知道上帝的心意是人无法改变的!任凭他怎样做,上帝的心意都必要成全!而他如果完全不信,他就没有必要把圣经中关于弥赛亚的说法放在心上,也就不会为了这个传说去杀人放火!但什么叫将信将疑呢?就是如果信仰可以给他带来个人性的好处,他就选择相信!因为犹太信仰可以让他在犹太人中的地位更稳固,所以他可以为此按照圣经去循规蹈矩的生活,他甚至可以花几十年的时间,巨大的财力物力给犹太人修一座最辉煌的圣殿!但是一旦信仰侵犯了他的个人利益,他就会选择对抗上帝!出卖他国家的利益,一心要杀死那位基督!

当下,希律暗暗地召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:“你们去仔细寻访那小孩子,寻到了就来报信,我也好去拜他。(马太福音 2:7-8 和合本) 他说他要去拜这位基督,其实他是要去趁这位大君王还年幼、无力反抗的时候趁早杀掉他。因为他虽然有犹太教徒的名号,但是其实归根结底信的是自己的利益!他要把自己的生活牢牢的掌控在自己手上,他要扫除自己权势道路上的一切障碍!他虽然为人精明,拥有犹太人当中最大的权势、最多的财富,但是这一切却不能给他带来安息!

所以希律不是没有听到过福音,他实际上是第一批听到福音的人之一!如果他去仔细查考,他可能还会听说这个孩子出生的时候,天使曾经向牧羊人唱歌,宣告神悦纳人的禧年!可是他只是一心要维护自己的权势和地位!他在基督面前又刚硬又自大, 根本就不屑于去仔细探究!这正是上帝曾经对先知以赛亚所说过的:“你去告诉这百姓说:

你们听是要听见,却不明白;

看是要看见,却不晓得。

(以赛亚书 6:9 和合本)

所以你知道吗?如果我们试图要把生活的主导权牢牢抓在自己手里,我们在生活中根本看不见上帝得影子!我们能看见的只是个人生活中一个又一个的问题!教会里的一个又一个问题!你努力试图要解决这些问题,但是解决这些问题之后还会有更多的问题!你没有安息!你在你的问题中问上帝说:“上帝我做错了什么事呢?你为什么不来帮助我,为什么你不帮助你自己的事工,使我们平安呢?” 这是你知道吗?希律曾经为上帝建造过一座最宏伟的圣殿!但是上帝会因此祝福他吗?当然不会!因为他是多么自私,他的生活是他自己的,不是上帝的!世界本来没有平安!这正是在亚当和夏娃吃的那个分别善恶树上的果子的时候,上帝对他们和他们一切后代的咒诅!那怎样才能看见认识上帝在我们的生活中,就可以得安息呢?你必须换一个角度!你必须承认我的生活并不是仅仅属于我的,更是属于上帝的!我们要有一个为上帝而生活的态度!我只是尽量按《圣经》做力所能及的事,但是上帝会为我的生活负责!当你能为上帝去做什么事的时候,就尽力去做;当你无力去做什么事情的时候,也不必为此感到羞愧,那你相信祂是一位满有仁慈怜悯的上帝!如果你以这样的角度来看待生活,你一定会时时在生活中因为上帝大能的帮助而感动!因为清心的人有福了,他们必得见神!

后来这颗星果然就带领这几个观星术士找到刚出生的基督,他们就把黄金、没药、乳香当做礼物送给他。这三种东西都是当时向君王敬献的时候所献上的常见的礼物:黄金代表贵重;乳香就是祷告献祭时候烧的香,代表神性;没药是古埃及人制作木乃伊的时候用来防腐的一种充填物,还可以清洁伤口止疼,它代表死亡。古人都认为君王是尊贵的,是半神,他们降生是为了要为百姓赴汤蹈火,或者说为百姓去死。而这三种礼物也就成为基督身份的一种预表:基督是世上最尊贵的君王,万王之王,万主之主;他又是上帝本身;他来是要为他的百姓受痛苦,乃至于死!

博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子同他母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭他。”约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去,住在那里,直到希律死了。这是要应验主藉先知所说的话,说:“我从埃及召出我的儿子来。”(马太福音 12-15 和合本)希律这个犹大国的国王,在犹大国说一不二的人, 竭尽全力要杀死一个毫无力量的婴孩,但是他却没有做到,因为上帝定意要保护这个孩子!“我从埃及召出我的儿子来!”这句话是出于何西阿书,“以色列年幼的时候,我爱他,就从埃及召出我的儿子来。” (何西阿书 11:1 和合本) 本来这一段表面的意思,很明显是指上帝曾经将以色列人出埃及带出来的历史。  在这里先知用了一种拟人化的修辞手法,把以色列称为上帝的儿子!但马太的意思是这句话是一语双关, 它也是指上帝真正的儿子所要经历的事情,基督年幼的时候要从埃及被带出来。

希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。(马太福音 2:16 和合本)这个希律,既然不能精确的杀死一个人,就觉得不妨模糊一点儿,按照他所认定的可能的最大范围,杀死了一群无辜的人!这些连自己的左右手都还不能分辨的天真无邪的婴儿,在基督到来的时候,因为基督献出了自己的生命!

为什么这个希律竟然能如此恶毒?他为了保住自己的权势地位,就不惜杀害可能有几百个婴儿的性命? 我觉得这个世界有一个定律,就是一个人不管正在作多么邪恶的事情,只要他愿意,他总是能够给自己找出冠冕堂皇的理由来!法国大革命的时候有一个罗兰夫人,她说过一句话:认识的人越多,就发现自己越喜欢狗! 这是对人性的一种深深的否定!觉得人不如狗!我觉得人确实在很多方面比不上狗!狗很单纯,就算你打过它 、骂过它,只要你给它个肉骨头吃,它仍然会很感激,下次见了你仍然会使劲摇尾巴!它真的是一天的难处一天当的!狗在你面前永远是谦卑的。它从来不会论断你!所以如果你可以选,你是会选择跟一个聪明,但是可能会对你有各种看法的人相处,还是选跟一只单纯的狗相处呢?这个罗兰夫人在法国大革命期间,积极为自由发声!大革命期间的很多领袖都曾经是他的座上宾。后来只是因为跟那些得势的革命党人政见不同,就被他的政敌以妨碍自由的名义送上了断头台!她在上断头台前说了一句名言:自由啊,自由!多少罪恶借汝之名而行!因为自由是什么?很多人所理解的自由跟我们所理解的是大相径庭的!同样的,我想世人、不信的人,他们心中也没有真正的正义!希律因为耶稣的缘故杀死了几百个无辜的婴儿!但只要是扯上一点儿所谓的家国情怀,就很容易被人理解了!从古至今有很多人假托那个弥赛亚基督的名起事,聚一帮人在他身边要称王,哪一次不是要死成百上千的人呢?谁能知道这个耶稣不是某些人所精心制造的骗局呢?一旦有人借他的名起事称王,那么罗马人的军队必定要介入,那死的人又何止成千上万呢?所以为国家为民族,如果几百个婴儿的性命可以换来国家的稳定,那岂不是值得的事情吗? 何况这还可以让这个希律的位置更加稳定!所以希律就这样为自己开脱了!不信的人心中其实本来没有什么正义!从古至今那些杀人如麻的刽子手们,从成吉思汗到法国大革命那些暴乱的领袖们,从希特勒到我们的伟大领袖,哪一个不是冠冕堂皇义正言辞?谁见过他们悔改呢?但是今天不是仍然有很多人在世界各地吹捧他们的所谓丰功伟业吗?

而这些无辜婴儿的死,也说明要铲除魔鬼在这个世界上的势力,从一开始就是必须要付出生命代价的! 马太在这里引用耶利米书31章的话来证明耶稣就是基督。耶利米书31章一开始再讲弥赛亚到来的时候所要成就的那个国度,但突然就飞来一笔说

“耶和华如此说:

在拉玛听见号啕痛哭的声音,

是拉结哭她儿女,不肯受安慰,

因为他们都不在了。

(耶利米书 31:15 和合本)”

拉玛究竟是什么地方现在已经很难说。但拉结是以色列的族长雅各所爱的妻。他给雅各生了两个儿子,就是约瑟和便雅悯。从便雅敏出来的是便雅悯支派;从约瑟出来的是以法连和玛拿西支派。而这几个只派后来都因为连年的征战,就消失在历史当中了!这就是说基督的降临是要伴随着某些神儿女的死亡的意思。 这在耶稣身上也确实是事实:耶稣一出生就伴随着某些无辜的上帝子民的死亡!

再后来这个大希律终于死了。据说他得了不明原因的病,浑身十分疼痛,痛得他以至于想拿刀自杀!只是被别人拦住了!他一生忙着巩固他的权位,虽然是犹人中最有权势的人,为了保住他的王位,却常常生活在恐惧之中!他又偏执又抑郁,知道犹太国没人喜欢他!疼的要死的时候,还担心没有人会在他的葬礼上哭。所以他就把他手下的人都召集来,威胁他们当他死的那天也要判他们死刑,这样他觉得这些人就会在他的葬礼上哭了!他死以后,罗马帝国就把犹太国分给他的几个儿子治理。这时,有天使在埃及向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子和他母亲往以色列地去,因为要害小孩子性命的人已经死了。”约瑟就起来,把小孩子和他母亲带到以色列地去;只因听见亚基老接着他父亲希律作了犹太王,就怕往那里去,又在梦中被主指示,便往加利利境内去了,到了一座城,名叫拿撒勒。(马太福音 2:19-23 和合本) 这也是约瑟和马利亚从前一直居住的城市,拿撒勒的意思就是“枝条”、“嫩芽”的意思,寓意希望,圣经曾经指着这位救赎主这样说:

从耶西的本(原文是墩)必发一条;

从他根生的枝子必结果实。

(以赛亚书 11:1 和合本)

大卫是耶西之子,耶稣是大卫的子孙!虽然这个孩子一出生就被犹大国国王追杀,给一些无辜的犹太婴儿带来了苦难。但这个孩子长大以后,却医好了很多伤心的人,安慰了一切悲哀的人!他使被掳的得释放,被囚的出监牢!他使忧伤的成为喜乐,软弱的成为刚强!他被称为拿撒勒人,因为他是人类唯一的希望!

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