万国都要来赞美主(罗马书15:8-13)!

我说,基督是为 神真理作了受割礼人的执事,要证实所应许列祖的话,并叫外邦人因他的怜悯荣耀 神。如经上所记:

因此,我要在外邦中称赞你,

歌颂你的名;

又说:

你们外邦人当与主的百姓一同欢乐;

又说:

外邦啊,你们当赞美主!

万民哪,你们都当颂赞他!

又有以赛亚说:

将来有耶西的根,

就是那兴起来要治理外邦的;

外邦人要仰望他。

但愿使人有盼望的 神,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们藉着圣灵的能力大有盼望!

(罗马书 15:8-13 和合本)

诸位弟兄姊妹平安!

在我们今天的经文中说:“ 基督为神的真理作了受割礼之人的执事…” (所谓为神真理,英文翻作 show God’s truthfulness, 就是为神信实的意思。)“受割礼之人” 就是指犹太人,他们是受割礼的。为什么说基督是为了上帝的信实做了犹太人的执事呢?原来,在撒旦化身那古蛇引诱亚当夏娃犯了罪的那个时候,上帝在对亚当夏娃审判的中就有应许:“女人的后裔要伤蛇的头,蛇要伤他的脚跟!” 这个女人的后裔是单数,指着一个女人的后裔。所谓“伤蛇的头” 就是说要给蛇致命的一击,彻底把人类从撒旦的控制之下解救出来的意思。而“蛇要伤他的脚跟“ 就是说这个女人的后裔在这个拯救全人类的过程中要受害、受苦的意思。这就是指着那个将来的弥赛亚说的。在后来的旧约

圣经中,上帝就藉着众先知多方多次的晓瑜列祖,关于这位弥赛亚的事情。先知以赛亚说过他是“耶西的根”。而耶西是谁呢?就是以色列人最看重的国王,大卫的父亲!这就暗指这位弥塞亚是生在大卫家的。他生在伯利恒的以法他, 并且,“他的根源从亘古,从太初就有。(弥迦书 5:2 和合本)”这就暗示,他其实是上帝本身!众先知甚至预言了他受害的很多细节。所以照着《圣经》的应许,在神所定的日子, 三位一体上帝的第二个位格 – 圣子,就虚己取了人的样式,道成肉身来到我们中间。他完美的符合了众先知的一切预言!他在世界受苦。在犹太人当中宣扬神拯救的好消息!他从来没有犯过律法上的任何一个罪!他既按着 神的定旨先见被交与人,你们(以色列人)就藉着无法之人的手,把他钉在十字架上,杀了。 神却将死的痛苦解释了,叫他复活,因为他原不能被死拘禁。(使徒行传 2:23-24 和合本)  他本无罪。却被撒旦钉死在十字架上!由此他就可以代表人类审判撒旦!定撒旦的罪! 给撒旦致命的一击!就宣告了撒旦在世界上统治的终结!所以保罗说,“基督是为着神的信实,在受割礼的人当中做了执事。”但是上帝的信实却从来就不止于此!因为祂在最开始的时候就曾经对亚伯拉罕说,“万国都必因你得福!” 所以上帝借着众先知反复说过外邦人要得救的事情:

耶和华啊,因此我要在外邦中称谢你,

歌颂你的名。(撒母耳记下 22:50 和合本)

你们外邦人当与主的百姓一同欢呼;

因他要伸他仆人流血的冤,

报应他的敌人,

洁净他的地,救赎他的百姓。

(申命记 32:43 和合本)

万国啊,你们都当赞美耶和华!

万民哪,你们都当颂赞他!(诗篇 117:1 和合本)

到那日,耶西的根立作万民的大旗;外邦人必寻求他,他安息之所大有荣耀。(以赛亚书 11:10 和合本)

上帝的意思从来就不是只要某一个民族得救,祂一直以来的心意,就是要我们这些外帮人跟犹太人一起成为上帝的子民!祂要花心思塑造我们!祂要在我们一切的患难中保护我们!祂要为我们伸张正义!祂要带领我们进入一个新天新地! 这里说的是“你们外帮人当与主的百姓一同欢呼!” “万国啊,你们都当赞美耶和华!万民哪,你们都当颂赞他!” 因为主耶和华已经作我们的王了!

但是你有这样喜乐颂赞的心吗?

我得承认,我有时候有有时候没有;偶尔有,经常没有;平安的时候可以有,遇患难的时候常常没有;得帮助的时候有,不得帮助的时候,常常没有;理性上我知道神使凡事互相效力,祂许可发生在我身上的一切事情都是出于祂的美意,要使爱祂的人得益处,但是遇到问题的时候,情感却像一只疯狂的大象,常常不受理性的制约。我们虽然理性上知道我应该喜乐,但是这种理性的知识要成为生命的力量,还需要漫长的生活积淀。我想这其实是基督徒生活的常态。

我们常常感觉到压力,常常愤恨,常常忧虑…我们忧虑找不着好的工作,口袋儿里没有足够的钱花,我们忧虑自己子女的教育,害怕他们长大以后没法儿独立生活;我们也忧虑自己的健康…为什么我们会为这些东西忧虑呢?因为在我们心底里其实都想紧紧抓住生活,而贫穷、失败、疾病…都让我们感觉失去生活,或者说更加靠近死亡!我们极力想避免一切让我们感受到死亡的事情!我们追求衣食无忧的生活,但是如果两年以后你有了很多钱,可以确保自己过上衣食无忧的生活,你会因此就快乐了吗?一个人算衣食无忧,也不见得会喜乐。那么我再给你加上权势!两年以后,你又有权,又有钱,你因此就会快乐了吗?好像还缺点什么!有钱有权的人也不见得就能快乐。或许还应该加上健康,但是一个人就算健康,有钱有权,并且衣食无忧,并且他有过人的智慧,可以毫不费力就保有这一切,他一定会因为这些觉得幸福吗?会吗?这正是所罗门所拥有的生活,但是所罗门是怎么说的呢?他说,“ 虚空的虚空,万事都是虚空!神叫世人所经练的是极重的劳苦!(传道书 1:2,13 和合本)” 那么还要加上什么呢?我想最重要的其实是 一个完美的爱的关系!一个全心全意爱我的人,并且由此而来的一个相亲相爱的家庭。有这几样健康、财富、权势、智慧完美的爱情,你就是传说中的人生赢家了!但是这样的生活世上有吗?健康、权势、财富、智慧,这都可以有,唯独最重要的,完美的爱情,世上恐怕没有!世上虽然根本没有这样的生活,但是人们却都蝇蝇以求,希望更加靠近这样的生活。这样的生活哪里有呢?这样的生活只有在伊甸园里曾经有!那里曾经有衣食无忧的生活,亚当夏娃也有充足的智慧和权势去管理海中的鱼,空中的鸟,地上的走兽。那里曾经有最完美的爱情。但是亚当夏娃却从那样的生活里失落了。我们每一个人所追求的,其实就是要回到那个曾经的伊甸园!

我们寻找伊甸园那样的生活,但是伊甸园却早已消失不在了,这其实是我们一切忧虑愤怒的根源。我们要怎样从这样的烦恼中解脱呢?基督就是为此而来,他也照样亲自成了血肉之体,特要藉着死败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。(希伯来书 2:14-15 和合本)今天基督在天上他可以说,是已经担保了每一个属神的儿女的生活,你只要真诚的去相信,就一定可以过的下去!但是这种理性的认识要变成真实的生命认知,还是需要许多操练的。

我记得我上小学的时候,如果能吃上一顿饺子,就足以让我兴奋两天!如果礼拜日晚上可以一边吃饺子,一边看动画片儿,我就觉得这一个礼拜的烦恼都一扫而空,生活完美了!其实想想那时候我生活中的问题并不少:我学习不好,外加调皮捣蛋,常常被老师骂!并且因为我们家的一些问题,我常常成为别人联合起来欺负的对象。但是只要礼拜日晚上能吃上一顿饺子,这一切就不是问题了,我那时候根本就没有什么长远的计划,也没人替我计划,我就是每周盼着礼拜日,每年盼着寒暑假,傻乎乎的过日子!我感谢主,让我有这样傻乎乎的单纯的童年,虽然经历这一切,竟然也长大成了一个心智还算健康的人!也没缺什么!但是今天呢?我虽然比那个时候更聪明了、生活更好了、也更有能力了,但是你就是给我天天吃饺子,我也再也找不到那样的满足感了!  为什么小孩子比较容易快乐呢?因为他们有单纯的心! 他们不会给自己做什么长远的打算,就是盼着下一个礼拜日!他们一心把自己的父母当做他们的保障 – 不管他们的父母是贫穷还是富裕。所以只要他们的父母在,他们就有安息。所以有一次,有人带着小孩子来见耶稣,要耶稣给他们按手祷告,门徒就责备那些人。耶稣说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在天国的,正是这样的人。(马太福音 19:13-14 和合本)天国里就是像小孩子这样的人!他们在世人看来虽然似乎软弱、幼稚愚拙,但是他们对他们对天父的话心无旁骛的相信,并且不管上帝带领他们过什么样的生活,他们单纯的心都一如既往爱上帝,依靠上帝。所以你如果也能像小孩子这样 有单纯的心,在上帝一切都带领中去信靠祂、爱祂、依靠祂,而不是每天只是要凭自己去经营什么长远的计划,你的心就比较容易喜乐了!

我知道生活中有很多难处,但我们就应该是这样像小孩子一样凭信心仰望上帝的人。在我们人生的一切难处上,不要试图用得罪上帝的方法去解决自己的问题!忧愁的时候你就唱诗、赞美、读经、祷告寻求祂,这样祂必指引你的道路!因为清心的人有福了,他们必得见神!(马太福音5:8)因为这样我们必有看见上帝在我们生活中的作为!祂必不会使我们像孤儿一样,在这个世界上漂泊流浪,我们有一位天父。愿颂赞归与我们主耶稣基督的父 神!他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气:就如 神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己的意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞;这恩典是他在爱子里所赐给我们的。我们藉这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是 神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的;都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上、地上、一切所有的都在基督里面同归于一。我们也在他里面得(得:或译成)了基业;这原是那位随己意行、作万事的,照着他旨意所预定的,叫他的荣耀从我们这首先在基督里有盼望的人可以得着称赞。(以弗所书 1:3-12 和合本)这里说的是我们基督徒的生活,是被这位上帝所预定的!祂因爱我们,甚至差祂的儿子为我们死!祂向我们的生活有充充足足丰丰富富的恩典!祂对我们生活一切的安排,都是祂以诸般聪明智慧做出的决定!是出于祂在我们生活中的美意!并且我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处,就是按他旨意被召的人。(罗马书 8:28 和合本)发生的你生活中的每一件事情,都是出于上帝的许可!虽然我们一个人的眼光,或以为好、或以为不好,但是在上帝那儿,这件事情之所以发生,一定是出于祂对你生活美好的计划,要是让那些爱上帝的人 – 或是你自己,或是教会里的弟兄姊妹 – 得着某种属灵的益处和造就。

我们虽然都想抓住生活,但是我很怀疑,我们到底凭自己可不可以抓住生活!生活中有太多我们不能掌控的东西:我们不能决定自己生在哪个家庭、我们不能决定自己先天的素质、我们不能决定自己的性格、我们不能决定自己的经历…就好像雅各这个人,他的名字就是“抓”的意思。雅各跟他的双胞胎哥哥以扫还没生下来,上帝就有话说:将来大的要服侍小的。(创世记 25:23 和合本)那个时候的传统是长子要继承家业,次子顶多只能分财产。但是上帝说将来大的要服侍小的,意思就是说将来雅各要继承家业的意思。后来以扫长大了,是一个英雄般的人物!经常带着人上山打猎。今天打着个羊,明天打着个熊,就给他的父亲以撒做肉汤喝。所以以撒很喜欢这个儿子!而雅各呢?只会在家放放羊,摘点儿野菜!所以雅各就打算自己去作点什么,抓住上帝的祝福: 他先是骗以扫把长子的名分卖了给他,又骗以撒给了他长子的祝福!结果他哥哥狠的要杀了他!以撒也对这个儿子十分气愤!说是打发他到拉班家去讨老婆,却什么家产也没给他,其实是把他流放了!雅各一个人穿越茫茫危险的旷野,但是上帝却一直与他同在,保守他平安的来到拉班的家。拉班是比雅各更有技巧的一个骗子。讲定雅各要娶的是拉结,并为此服侍他七年。但是到了日子,拉班却把拉结的姐姐利亚给了雅各,说是我们这儿有这样的风俗:姐姐出嫁了才能娶妹妹。于是雅各不得不为拉结又服侍了拉班七年。这14年之内,拉班从所有的很少变得很富裕。上帝因为他收留了雅各,就大大祝福他。他因此就跟雅各讲定工价:先把羊群中有斑点的,有条纹的,黑色的都挑出来,交给拉班的儿子们,只剩下纯白的。雅各放牧这纯白的羊群,如果生出来的是有斑点的,有条纹的,就归雅各,如果是白色的就为拉班。没想到从此以后,羊群所生的都是有斑点的,有条纹的。拉班虽然十次改了雅各的工价,但是他若说有斑点的归你,羊群所生的就都是有斑点的。他若说有条纹的归你,羊群所生的就都是有条纹的…因为上帝要大大祝福雅各,为他建立家业。雅各因此就成了远近闻名的富户,比拉班还要富足。拉班就向雅各变了脸色。雅各知道再待下去不会有什么好结果,就想回他父亲家去。但是虽然上帝如此帮助他,赐他丰富的产业还有很多的儿女, 他仍然不敢全然倚靠上帝跟拉班明讲。他打算带着他的产业、妻子儿女偷偷的溜走。走了几天,拉班发现了,就带着人去追。又是上帝在梦中警告了拉班,拉班这才肯善罢甘休,放他们离去。

他哥哥以扫听说雅各要回去,就带着400个壮丁迎着他去了!说是要去接他们回家,但是接他们回家需要带着以撒家里几乎所有的壮丁去吗?这明摆着是要复仇,决一死战去的!雅各就慌忙差遣仆人在前面一批一批送礼物,他就甚惧怕,而且愁烦,便把那与他同在的人口和羊群、牛群、骆驼分作两队,说:“以扫若来击杀这一队,剩下的那一队还可以逃避。”(创世记 32:7-8 和合本) 他想起上帝这些年带领他的经历,就向上帝祷告说:“耶和华-我祖亚伯拉罕的 神,我父亲以撒的 神啊,你曾对我说:‘回你本地本族去,我要厚待你。’你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约旦河,如今我却成了两队了。求你救我脱离我哥哥以扫的手;因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾说:‘我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可胜数。’”(创世记 32:9-12 和合本) 这才是他真正凭信心生活的开始!他们磨磨蹭蹭的到了雅博渡口。以扫就在河的对岸了!仆人和牛羊都过去了,雅各却不肯过河。半夜的时候,他又把妻子儿女都打发过河去,自己一个人久久留在这边。他这一辈子抓来抓去:抓上帝的应许,抓长子的名分,抓父亲的祝福,抓财富…… 虽然上帝在他出生的时候就已经应许:将来大的要服侍小的 – 他才是真正要继承以撒家室的人,但是他却将信将疑,不能安静等候上帝将这一切交代他的手中,急急忙忙的要把这一切抓在自己手中!就算上帝在旷野向他显现,又在拉班的家中如此明显的祝福了他 – 现在他所拥有的一切,就是他的儿女,妻子,他的羊群,牛群,都不是他抓来的,而是上帝给他的!但他仍然不能完全相信上帝上帝对他所存的美意。他就抓来抓去,现在却面临灭顶之灾!他是多么胆小懦弱,让他的仆人,妻子儿女去面对以扫,自己却一个人躲在后面。所以那一夜,有一个人来跟他摔跤。直到黎明。那人见自己胜不过他,就将他的大腿窝摸了一把,雅各的大腿窝正在摔跤的时候就扭了。这人其实就是上帝自己。这角力其实是雅各一生的写照。他一辈子与他父亲角力、与他哥哥角力,与拉班角力… 其实归根结底是与上帝角力!因为上帝曾经应许过他要继承以撒的正统,但却偏偏又使他生为弟弟。他不肯凭信心安心等候上帝,反而努力要抓来抓去!那人既然可以在雅各的大腿窝摸一下,就让他从此瘸了,他怎么可能与雅各角力一晚上,竟然还胜不过雅各呢?他其实只是等着雅各自己停下来,顺服在他脚前而已。但是雅各却不肯停止与上帝这样的角力。所以上帝就惩罚他让他成为一个瘸子。 如果雅各在他的生活里,愿意早一点儿停止与神角力,那么他的生活可能就会平安的多了。那人说:“天黎明了,容我去吧!”雅各说:“你不给我祝福,我就不容你去。”那人说:“你名叫什么?”他说:“我名叫雅各。”那人说:“你的名不要再叫雅各,要叫以色列;因为你与 神与人较力,都得了胜。”(创世记 32:24-28 和合本) 那一夜,雅各亲眼面见上帝,上帝也亲自向他彰显了自己的慈爱,他耐着性子与雅各角力,好像父亲陪他的儿子玩耍,又祝福他,鼓励他。经过那一夜,雅各真正相信了上帝对他所存的美意,他好像成了另外一个人,无比勇敢。那一天早上他就渡过河去,把他的妻子,儿女,仆人都留在后面,自己一个人走去面对他的哥哥以扫,因为他相信有上帝与他同在。上帝就改变了他哥哥的心意,两个人就抱头痛哭!从此消弭了一切的冤仇!

你今天是不是也是要努力抓住你的生活呢?你在你的生活里是不是也曾经与人角力、与神角力呢?是的,我们都曾经是这样的人。我们这些属神的人要相信上帝对于我们生活所存的美意!他对我们的生活早已已经有着他美好的心意! 他要祝福我们!所以你不用替自己抓住什么。你只要 在祷告中将你的重担卸给他,按照上帝的要求去生活就可以了。

曾经有一个人,听说有一个伊甸园,就立志要寻找它,所以他就背着他沉重的担子,上路出发了。有一个人就过来跟他行,做他的同伴。走了不久,这个人就汗流浃背,因为他的担子太沉重了。他的同伴就跟他说:“要不你可以坐在我的肩头?我可以背着你,这样你的担子就不会觉得太沉重了。” 这个人就迟疑的看着他的同伴,确实好像是蛮强壮的。他也实在很累,就同意了。于是就骑上他的肩头。他的同伴行不起来,果然是轻松自如!但是他却背着他,像一条旷野的小道走去了。这个人在他的背上越看越不对,就在他的背上大喊:“不对!不对!”但是他的同伴却对他说:“我知道伊甸园在哪儿!”于是就背着他又走了一程。这个人越看越不对。就在他背上大喊:“我要下来!我要下来!”他的同伴就只好放他下来。他一下来,就立刻一边抱怨,一边也往那条宽阔的大路上去了。走了半晌,想又是满头大汗。他的同伴看他实在太累,就又对他说:“要不,还是我背着你?” 他就说:“那你是不是还要带我走那条旷野的小路呢?” 他的同伴就嘿嘿的笑着回答说:“我知道伊甸园在哪!”   这个人实在是筋疲力尽,就又骑上他的肩头。一骑上去,果然是轻松自在,甚至他在他同伴的肩头就睡着了。醒来的时候发现他的同伴背着他又走在旷野的小路上了。他就又喊着:“我要下来!我要下来!” 如此反复多次。他饥饿的时候,他的同伴总能从什么地方给他弄来吃的和水。他忧伤的时候,他的同伴总能安慰鼓励他。他遇到危险的时候,他的同伴总能保护他。他疲乏的时候,他的同伴随时愿意将他背在自己的肩头。这个同伴是他路上的向导。他爱这个同伴,他也相信他确实知道伊甸园在哪儿。但他其实又十分矛盾,不敢完全信靠他。因为每次当他因为疲乏,骑上他同伴的肩头。他的同伴就总会把他带到那条旷野的小路上。问他,就是那句话,“我知道伊甸园在哪儿!” 有一天他想,我们这么曲曲折折,反反复复的走,什么时候才能找到伊甸园呢?所以他就下定决心,下次再累,也决不再骑在的同伴的肩上了。所以他就告别了他的同伴,往那条宽阔的大路上去寻找了。没想到独自走了几天,他就迷路了。他又累又饿,他的担子也几乎要把他压垮。他就倒在寻找伊甸园的道路上,筋疲力尽,奄奄一息。他临近死亡的时候,就看见他的同伴在他的身旁,正用手来擦干他的眼泪。他惊觉他同伴的手上有钉痕 – 原来他的同伴就是主耶稣!于是他就躺在他的主的怀中安然去世了。他是以后,他的灵魂就从地上站起来,向着主耶稣基督下拜,他说:“主啊,你不是说你知道伊甸园在哪儿吗?为什么我们找来找去也没有找到呢?” 耶稣就跟他说:“这世上哪有伊甸园呢?但是你跟从我这么多年,你身上的衣服没有穿坏,你的鞋也没有穿破。我没有让你饥饿,你在我里面也得了安息。我就是你的伊甸园!” 耶稣就指指天上说,“看那!那才是我们真正安息的地方。将来我还要为你预备一个新天新地!”

所以诸位弟兄姊妹们!你也在追逐着一个伊甸园吗?不要试图去追逐,因为有耶稣的地方,就是我们的伊甸园!

但愿使人有盼望的 神,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们藉着圣灵的能力大有盼望!

(罗马书 15:13 和合本)

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