白昼将近 罗马书13:11-14

再者,你们晓得,现今就是该趁早睡醒的时候;因为我们得救,现今比初信的时候更近了。黑夜已深,白昼将近。我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器。行事为人要端正,好像行在白昼。不可荒宴醉酒;不可好色邪荡;不可争竞嫉妒。总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。

(罗马书 13:11-14 和合本)

诸位弟兄姊妹平安!

在1988年,在保守教会的两大阵营之间 – 就是改革宗阵营和时代论(dispensationalism)的阵营之间 – 发生了一场意义深远的争论。这个争论的起因是一个游走在改革宗与时代论边缘的著名福音讲员 John F MacArthur 所写的一本书 「耶稣所传的福音」(Gospel According To Jesus), MacArthur 在这本书里批判了达拉斯神学院(达拉斯神学院是时代论思想的中心)的著名教授 Zane Hodges 在他的著作「被围剿的福音」(Gospel Under Siege)中所表达的观点:Hodges 认为一个人只要理性上承认了福音,就一定可以得救!就算你在接受福音之后,从来也没有为你的信仰付出过任何代价,你仍然是一个永远不会失落的人。Hodges 的观点,可以说给很多过分积极的福音派人士提供了理论依据 – 因为按照这种观点,一个人只要做了决志祷告,不管是稀里糊涂做的,还是不清不楚做的,甚至是被迫做的,就可以有永生。而MacArthur 认为这样的观点必定导致信徒把上帝的恩典当成廉价的,只会让他们在信仰上睡大觉。而真正的信心一定是包含着意志行为的转变。所以只是口头承认,不代表一个人得救。就像耶稣所说的:“凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去。(马太福音 7:21 和合本)“” 所以真正的信心,一定会落实的行为上。 MacArthur 这本书一出,立刻得到了很多人支持!包括英国大名鼎鼎的牧师 John Scott; 加拿大维珍神学院的王牌教授 J A Packer (就「是认识神」这本书的作者);还有费城第十长老会的牧师J M Boice 等等。费城第十长老会是什么地方?是很多Westminister 教授的大本营。 很多Westminster 教授都在那儿聚会!所以他的意见可以说是代表了Westminster主流观点。Hodges 被批判之后也不甘示弱,立刻写了另一本书,「绝对免费」(Absolutely Free )再次强调他的观点。他争辩说强调恩典是白白得来的,并不见得使信徒把恩典当成廉价的,反而会使信徒因为晓得恩典的无价,就更加努力的去服侍基督。并且有达拉斯神学院的另外一倍王牌教授 Charles Ryrie 也发表著作支持他。我不得不说我觉得这些著名教授低估了人的罪性,现实是教会里有多少所谓信徒,因为觉得自己是已经够格可以上天堂了,然后就开始在信仰上无所事事,在恩典上睡大觉呢? 所以后来时代论的圈子之内,也觉得这种辩护没有太大的说服力,所以就有另外一位在达拉斯和三一神学院任教的教授 Lewis Johnson发表了一篇文章 How Faith Works 试图从时代论的角度调解两派的争端。但他其实只是勉强把两派的观点糅合在一起,一方面他认为恩典既然是白白的,就与行为无关。所以一个人只要理性上承认了耶稣基督就可以得救。但是另一方面,他也承认信心没有行为是死的。所以一个真正的信徒一定会为他的信仰付出代价。所以时代论神学的这个问题上,似乎是走入了一个死胡同。为什么他们一定要坚持只要理性上承认福音就可以得救呢?这是因为时代论神学的一个基础就是坚持以字面意义解经!所以如果说恩典是白白赐下的,意思就是说不需要人付出任何代价的。如果是需要付出代价的,就不是白白的。所以从这个意义上说,他们看信心与行为是分开的。但是,白白赐下的是不是就意味着我们不需要为此付出任何代价呢?你在超市里买东西,有的时候牌子上写的是,Buy one get the second one free!即便是白给的。有时候也要提前付出某些代价的! 耶稣基督说过:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我(马可福音 8:34 和合本)” 。一个人的信心和一个人信心的表达(行为)之间是不太可能真正分开来讨论的。

我为什么要讲这么长一段的引言呢?因为我觉得这实在是当今福音派所遇到的最普遍而又最严重的问题!今天有多少做过决志祷告的人,甚至从来都不参加教会的聚会呢?!又有多少挂名的基督徒,在自己的生活中却是自私自利,淫荡、贪婪、虚伪,在世界上到处败坏教会的名声呢?!如果这样的人都可以得救,那么上帝的恩典不是廉价的是什么?!

我想这是撒旦在教会建立之初就用惯了的手法,他让很多人觉得自己完全够资格上天堂了,所以就可以在恩典上睡觉了!所以保罗藉着今天的经文说:再者,你们要晓得,现今就是该趁早睡醒的时候!因为我们从这一切苦难中得救的日子,今天比我们初信的时候更近了!这正是黑夜已深,白昼将近的时候!原文的意思是说这正是黑暗正在过去、白昼正要降临的时候 – 这正是一个黑暗与光明交界的朦胧清晨!这正是你半梦半醒、虽然模模糊糊地意识到白昼已经降临,去恨不得转身再沉沉睡去的时刻!你虽然恨不得再多睡一会儿 ,但是一切真正意识到白昼已经降临的人,都会自觉地与他们身体的欲望抗争,选择起来洗脸刷牙…因为黑夜已经过去了,白昼已经降临!这不是睡觉的时候了!是要开始做工的时候了!耶稣基督就是那真光,他已经降临了!这正是天国的清晨!凡是真正意识到白昼已经降临的人,就算想睡,其实也没有办法真正睡去,因为那光明会搅得他睡不了觉。如果有一个人,他觉得自己已经接受了耶稣基督,却仍然选择像那些没有察觉真光已经降临的外邦人人一样生活, 躺在在耶稣基督的恩典中睡觉,继续做着世界的迷梦…这样的人,就好像一个人已经意识到是白天了,却跑去拉严他厚厚的窗帘儿,以便继续睡觉…他可以说是不爱光倒爱黑暗!照约翰福音三章19节所说,世人被定罪就在于此!(And this is the judgment: the light has come into the world, and people loved the darkness rather than the light)

因为天国好比什么呢?“天国好比十个童女拿着灯出去迎接新郎。其中有五个是愚拙的,五个是聪明的。愚拙的拿着灯,却不预备油;聪明的拿着灯,又预备油在器皿里。新郎迟延的时候,她们都打盹,睡着了。(马太福音 25:1-5)(1“Then the kingdom of heaven will be like ten virgins who took their lampsa and went to meet the bridegroom.b 2Five of them were foolish, and five were wise. 3For when the foolish took their lamps, they took no oil with them, 4but the wise took flasks of oil with their lamps. 5As the bridegroom was delayed, they all became drowsy and slept).这就好像今天我们都只是模模糊糊的知道一些天国的道理,说是明白,却又有很多似懂非懂的地方。这就好像人在打盹儿的时候一样,对于外面发生的事情虽然有意识,却又是模模糊糊的。要一直等我们进入天堂的时候,就全然明白了。半夜有人喊着说:‘新郎来了,你们出来迎接他!’那些童女就都起来收拾灯。愚拙的对聪明的说:‘请分点油给我们,因为我们的灯要灭了。’聪明的回答说:‘恐怕不够你我用的;不如你们自己到卖油的那里去买吧。’她们去买的时候,新郎到了。那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。其余的童女随后也来了,说:‘主啊,主啊,给我们开门!’他却回答说:‘我实在告诉你们,我不认识你们。’(马太福音 25:6-12)(6But at midnight there was a cry, ‘Here is the bridegroom! Come out to meet him.’ 7Then all those virgins rose and trimmed their lamps. 8And the foolish said to the wise, ‘Give us some of your oil, for our lamps are going out.’ 9But the wise answered, saying, ‘Since there will not be enough for us and for you, go rather to the dealers and buy for yourselves.’ 10And while they were going to buy, the bridegroom came, and those who were ready went in with him to the marriage feast, and the door was shut. 11Afterward the other virgins came also, saying, ‘Lord, lord, open to us.’ 12But he answered, ‘Truly, I say to you, I do not know you.’ 13Watch therefore, for you know neith)所以这些油灯是谁给这些女仆所预备的呢?当然是主人家预备的,这些做仆人的不用自己买油灯。主人给预备了油灯,里面还有一些残油。古代犹太的油灯,烧的时间一长,灯芯上面就会积碳, 灯光就会变得很暗淡,若明若暗,却不足以照明,可以维持很长时间。这正是今天教会中多少人的信仰状态呢?这些人因为各种各样的原因,一时欢喜领受福音。却很少有兴趣要把信仰真正落实到他们生活的层面上去。他们的信心既不能照亮别人,甚至不能照亮自己,顶多只是维持着断断续续的参加教会而已… 这些聪明的童女,为什么晓得要预备灯油呢?因为她们是用心服侍她们的主人的!而那些愚蠢的童女,为什么不知道要预备灯油呢?因为她们在主人家只是混日子的(dawdling idly about their service)!所以油灯要保持明亮,就要经常把碳化的灯芯剪掉(Trim),把灯拨亮。那些愚蠢的童女,虽然可以凭着灯内的一点残油若明若暗的维持很长时间,但是新郎来的时候,她们虽然也想把灯拨亮,却没有足够的灯油!一旦把灯拨亮,恐怕很快就会灭了。找人借灯油,又没得借,去买又没赶得及。结果就被他们的主人关在门外。她们敲门的时候,主人却回答说:我实在告诉你们,我根本就不认识你们!

所以弟兄姊妹们!你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(马太福音 5:16)(In the same way, let your light shine before others, so thatb they may see your good works and give glory to your Father who is in heaven.)如果我们因为信靠上帝所发的好行为就是我们的光,那么什么是我们的灯油呢?我想这油就是使我们愿意不断燃烧自己、为主发光的东西,从根本上来说,这就是我们里面对上帝所显的真诚勇敢的爱心!你在多大程度上有这种对上帝真诚的爱心,你就会愿意在多大程度上因为爱上帝、传扬上帝,去向你周围的人表现出爱心的行为!我们当然不是凭行为称义的,我们是因信称义的!可是如果你真的相信那位爱的本体(神就是爱!),你怎么可能会不以爱心行事,让爱心的行为充满你的生活呢?

所以我们今天正是处在一个,黑暗正要过去、光明正要到来的朦胧清晨。黑暗之子都选择忽视那光明,继续睡去;而光明之子虽然也是仍然困倦,却都会选择起来,欢喜迎接他的主!这正是《圣经》中所谓的末世 – 耶稣基督已经得胜了,却还没有再 来!所以那些还没有将自己交给耶稣基督的人,如果你今天心中有一种感动,愿意将自己的生活托付给他,那么你要抓住机会。因为这样的感动是可遇而不可求的,而且你不知道他哪一天就会再来。我也要对那些已经跟随耶稣的人说:要做一个为自己信仰付

代价的人!这种代价都不见得是一定要为基督作什么太大的事情, 而是说你首先要做为一个真正得胜的人,战胜自己内心的邪情私欲 – 不可荒宴醉酒;不可好色邪荡;不可争竞嫉妒 – not in orgies and drunkenness, not in sexual immorality and sensuality, not in quarreling 不能像从前暗昧时的样子去生活。 要像光明之子,行在白昼!don’t be like when you are living in the darkness, but like the sons of light walk properly in the daytime (罗马书 13:13 和合本)

因为我们做基督徒不是做做样子,而是处在一场无比真实的战斗之中!这战场就是我们的生活!在马太福音24章,耶稣曾经教导关于末世(the end of the days)的事情,他说,“你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说:‘我是基督’,并且要迷惑许多人。你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌;因为这些事是必须有的,只是末期还没有到。民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒、地震。这都是灾难(灾难:原文是生产之难)的起头。(马太福音 24:4-8)”many will come in my name, saying, ‘I am the Christ,’ and they will lead many astray. 6And you will hear of wars and rumors of wars. See that you are not alarmed, for this must take place, but the end is not yet. 7For nation will rise against nation, and kingdom against kingdom, and there will be famines and earthquakes in various places. 8All these are but the beginning of the birth pains.这些事情不是正发生在我们周围吗?看看我们周围的世界,不是国正在攻打国,民正在攻打民吗?有好些人起来说自己是再来的耶稣! 多处有地震海啸的声音…。耶稣说这一切还只是灾难的起头。所以长远来看,教会所面临的境况只会越来越困难!那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶;且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。(马太福音 24:9-12) 9“Then they will deliver you up to tribulation and put you to death, and you will be hated by all nations for my name’s sake. 10And then many will fall awaya and betray one another and hate one another. 11And many false prophets will arise and lead many astray. 12And because lawlessness will be increased, the love of many will grow cold. 在这样的境况中,敌基督要降临。那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。(马太福音 24:21)(then there will be great tribulation, such as has not been from the beginning of the world until now, no, and never will be.)假基督、假先知将要起来,显大神迹、大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了。(马太福音 24:24)(false christs and false prophets will arise and perform great signs and wonders, so as to lead astray, if possible, even the elect.)为什么说“倘若能行,连选民也就迷惑了” 呢?选民当然最终会看清这个假基督!这就是说连那些对上帝有真诚信心,爱心的人都几乎要被迷惑了!你若是只凭你自己的神学,你的知识,你的能力,你肯定认不出来那个敌基督,撒旦就是有这样迷惑普天下的本事!只是因为上帝对选民的保守,没有给牠足够的时间和机会,所以你才幸存下来!今天你的信仰,足以抵抗撒旦这样的试探吗?你是不是觉得你今天不太可能碰到这样的事情吗?贴撒罗尼迦后书第二章说“那不法的隐义已经发动了 the mystery of lawlessness doth already work (2 Thessalonians 2:7 )!”我记得大概十几年前东方闪电在北京肆虐的时候,那时候有些教会据说是几乎整个被掳走了!有几个基督徒没有听说过自己身边的人加入了东方闪电?这些加入东方闪电的人,曾经跟我们一起敬拜,一起唱诗,一起服事,我们说阿门的时候,他们也说阿门!似乎是看不太出来他们与我们有什么不同!岂知有一天却加入了东方闪电!那么他们是上帝真正的选民吗?如果他们是选民,怎么可能被掳走呢?如果他们从来就不是选民,那么他们从前所信的到底是什么呢?! 今天,你的信仰能确保这样的事情不会发生在你的身上吗?

所以你今天有真实的信心吗?如果你真的有那使人生发仁爱的信心(Faith that works by love),上帝也一定要以慈爱诚实待你!他要在这一切的试探中保守你!因为这一切的苦难并不是给你预备的,那是要叫那一切不信从真理,反喜爱不义的人都被定罪(贴撒罗尼迦后书2:12)(but in order that all may be condemned who did not believe the truth but had pleasure in unrighteousness.)!这正是上帝要扬净他的场,把麦子收在仓里,把糠用不灭的火烧尽了。(马太福音 3:12) (God is cleari his threshing floor and gather his wheat into the barn, but the chaff he will burn with unquenchable fire.”)所以你有真诚的信心吗?这正是证实你真诚美好信心的时刻!因为基督徒的属灵生命, 在温室般的环境中不可能真正成长。上帝所要的儿女,不是那种花一般娇嫩的人,而是疾风暴雨中的战士!所以你觉得你真的是光明之子吗?黑夜正要过去,白昼正要降临!,你要起来,穿戴你全副的军装(Armor),拿起你的武器跟上帝一起去打那美好的仗!你说上帝,我有什么军装,我有什么武器呢?以弗所书第六章说:你要用真理当作带子束腰,用公义当作护心镜遮胸,又用平安的福音当作预备走路的鞋穿在脚上。此外,又拿着信德当作盾牌,可以灭尽那恶者一切的火箭;并戴上救恩的头盔,拿着圣灵的宝剑,就是 神的道;靠着圣灵,随时多方祷告祈求;并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求,(以弗所书 6:14-18)(14Stand therefore, having fastened on the belt of truth, and having put on the breastplate of righteousness, 15and, as shoes for your feet, having put on the readiness given by the gospel of peace. 16In all circumstances take up the shield of faith, with which you can extinguish all the flaming darts of the evil one; 17and take the helmet of salvation, and the sword of the Spirit, which is the word of God, 18praying at all times in the Spirit, with all prayer and supplication. To that end, keep alert with all perseverance, making supplication for all the saints,)这是保罗用罗马士兵的装备来比喻上帝给我们的武装。古代罗马士兵的腰带,其实是一个蛮宽的护腰个(Brace)。带上这样的腰带,打仗的时候上身就不至于摇来晃去。所以有真理做我们的腰带,我们在信仰上就不置动摇。护心镜就是遮盖我们前胸的铠甲。我们行公义,好怜悯(Do justice and love kindness),撒旦就找不到漏洞攻击我们。我们又要以福音做我们的战靴。只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人;(彼得前书 3:15)(15but in your hearts honor Christ the Lord as holy, always being prepared to make a defense to anyone who asks you for a reason for the hope that is in you; yet do it with gentleness and respect,)一双好鞋可以让我们行走舒适,传福音的心也可以上我们往来便利。此外,要有信心的盾牌。以信心去应对撒旦一切的攻击, 相信上帝正在掌控一切。还要有救恩的头盔。 确信自己是一个已经得救的人,就不至于被撒旦的恐吓冲昏了头脑。此外还要拿起真道的宝剑,努力做一个明白真道的人,刺穿撒旦一切的诡计。

所以弟兄姊妹们,在这个黑暗正要过去,白昼正要降临的早上,撒旦要借着你的肉体使你再次沉沉睡去,而光明却呼唤你,使你醒来!你究竟是要选择黑暗还是要选择光明?基督徒的生活,其实是一种战斗的生活!这是每一个真正的基督徒必须要面对的战斗!这是一场多么真实的战斗!这是我们的战斗! 我们在这战斗中有时候会受伤、 有时候会害怕、有时候我们似乎精疲力竭… 但这一切的试炼,正是上帝亲自放在你的生命中的。 祂正是要借着这样的战斗炼尽你,使你纯洁;造就你,使你勇敢…培养你真诚勇敢爱心的品格!或许你今天觉得你被信仰已经付出了太多的代价,你太倦怠,几乎要放弃了。说实话,在那些伤心痛苦的人面前,我真的不敢讲什么道理。因为我知道自己道理的软弱。所以我宁愿选择与哀哭的人同哭,为他们祷告。但是我要说神并非不知道你的软弱。祂是你在天上的父,凡你所遭遇的一切,都是祂仔细掂量过才放在你的生活里的。虽然你今天可能不明白,但却是为着着你在永恒里的好处!因为耶稣在客西马尼园也曾经这样汗滴像大血点一样滴下来,流泪恸哭过。我想他这不仅仅是在为自己哭,也是为那些凡在他里面的人所必须经历的一切苦难而哭!他虽然哭过,却仍然刚强,毅然选择走那十字架的道路!所以因为他这样的选择,那些真正在主里的人,虽然软弱,但在爱里却永不失败!因为有上帝与他们同在!要保守自己在神的爱里,为爱心而生活!因为他必快来,降临在你的生活里,他必快来,擦干你一切的眼泪!你愿意为了将来极重无比,永远的荣耀,去承受今天这至暂至轻的苦楚吗?

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