献上自己为祭-罗马书12:1-2

诸位弟兄姊妹平安!

今天好像有很多我在教会没有见过的人。欢迎你们来参加我们教会的活动!也希望你们经常来参加我们教会的敬拜!

我们教会最近一直在讲罗马书。这次刚好讲到12章1到2节。保罗说:“所以,弟兄们,我以 神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是 神所喜悦的;你们如此侍奉乃是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为 神的善良、纯全、可喜悦的旨意。(罗马书 12:1-2 和合本)” 我想些有人一听这段经文,就会皱皱着眉头,觉得丝毫提不起兴致,对有些人来说,这是多么令人厌烦的一段经文!其实我从前也跟你们差不多!那是将近20年前,我在北京做一个年轻的医生。那时我觉得自己是一个特别酷的人。我跟一群从澳洲来的医务人员一起工作。有一对从澳洲来的宣教士夫妇跟我们关系很密切。那个丈夫40岁上下,本来在澳洲有很好的职业,收入也很不错。但是他们却卖了自己的房子,拖家带口,跑到北京来做宣教士!那时他们已经有四个孩子。账户里没有一毛钱多余的存款。一大家子,
朝不保夕!这个月都不敢保证下个月要怎么过。后来我渐渐受了他们的影响,(当然还有我那时候的女朋友,就是现在的太太。)就跟我的同事说我也想作基督徒。当时我的一个同事就很紧张的看着我,好像我突然成了一个麻烦的人物。他说:“你知道吗?在澳大利亚有90%的人都觉得自己是基督徒!但是真正按时上教会的人大概只有10%。而像你那宣教士朋友的人,仅仅1%。!” 后来我不仅做了基督徒,而且上帝呼召我来读神学院。我发现美国社会也真是像他所说的一样:说起来,90%的人都觉得自己是基督徒,但是真正上教会的人估计能有10%就不错了。而真正愿意在基督里委身、为基督而生活的人大概连1%都不到!再后来有一天,我有幸也成了所谓那1%的人!我在生活里就开始越来越明白,到底是一种什么样的力量,使我的弟兄姊妹们竟然愿意放弃自己所有的去追随那位上帝!就像保罗所说:弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的,你们如此侍奉乃是理所当然的!这里“慈悲”这个词,(英文勉强翻译成mercy)其实本来是“惋惜”、“怜悯”的意思。保罗在耶稣基督里,就对那些教内教外一切没有将自己真正投身在主耶稣里的人,有一种从上帝而来的、深切的惋惜!

那么这个保罗是谁呢?他有什么资格去可怜别人呢?在他自己的时代,他的名字并不像在我们今天这样如雷贯耳。他是一个在世人眼中被看为疯癫的人!当他说这段话的时候,他正过着在世人看来最为落魄,颠沛流离的生活。他曾经有着良好的家世。生来就是罗马公这民,这种身份使他在整个罗马帝国的境内都可以像贵族一样生活!他还是血统纯正的犹太人,他在犹太人中被看为是尊贵的!不仅如此,他还曾经受教于犹太人中名声最大,最著名的律法师,曾经是加玛列门下的高徒! 那时候他在耶路撒冷就像一颗冉冉升起的新星!可是有一天,他在去大马士革追捕基督徒的道路上,突然被从天上降下的极其明亮的大光照耀了!从那以后,他就完全像变了一个人。世人看他好像是疯了!他受了洗,成为了他从前所痛恨,所逼迫的那种人 — 一名基督徒。他开始逢人便讲,传扬那个曾经被钉死在十字架上的木匠 — 就是他曾经极力抵挡的耶稣基督!所以他有什么资格去以怜悯的眼光看待别人呢?今天你在追求一种什么样的生活?你的追求,可以在你伤痛的时候医治你,带给你一种更新的力量吗?你的追求,可以在你在苦苦挣扎的时候,使你有一种超脱的喜乐吗?它可以在你一切的痛苦中做你的保障,使你心底仍保有一份不曾被打扰的平安吗?在人来看,保罗似乎是没有任何的资格去怜悯别人,可是一切在主耶稣基督里品尝过上帝恩典甜美滋味的人,都知道他有什么样的资格!这正是我们在基督里所拥有的,做神儿女的自由 — 就是我们或遇困境、或遇顺境,或忧伤、或喜乐,因为有上帝与我们同在,我们就总不至于丧胆!有上帝出人意料的平安总在我们身上!所以今天你如果是站在保罗面前,他也会为你感到惋惜吗?

所以保罗对一切没有将自己真正委身在耶稣基督里的人,都怀着一只深切的惋惜。他说:弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的是神所喜悦的,你们如此侍奉。本是理所当然的!什么叫“将身体献上,当作活祭呢”?从前古代以色列献祭,都是将牲畜杀死,血流出来,牲畜切成块儿,在上帝面前摆上。意思就是将来有一天,那无罪的羔羊,就是耶稣基督要将自己的血流出来,身体裂开。偿还我们的罪债。所以上帝因为纪念耶稣基督的缘故,就暂时不记念这些人的罪了。这是死祭!而今天耶稣基督已经替我们死,偿还了我们的罪债,你要怎样在他里面领受这赦罪的恩典呢?不是说你接受了一个基督教的洗礼仪式、不是说你认可了某种基督教的知识,你就算是一个真正的基督徒!因为没有行为的信心是死的!你要过一个效法耶稣的生活,尽心,尽性,尽意,尽力去爱主你的神!你虽然在这个世界活着,但是你的追求却不在这个世界之内。你所追求的是在天上。你是一个被上帝所使用的人。这叫做“献上自己,当作活祭”!你作为一个基督徒这样去生活,本来是理所应当的,也只有这样才是一种真正的敬拜!

所以为什么我们有些弟兄姊妹愿意抛弃自己的职业,在偏远的地方侍奉上帝呢?因为那种与耶稣同在的感觉,是让人欲罢不能的!主恩典的味道是可以让人上瘾的!我们说有耶稣就有了一切,这句话是真的!所以那对从澳洲来的宣教士夫妇就开始跟我讲福音。 但是跟他们一起工作的一个女孩儿,尤其吸引我。这就是现在我的太太。我就开始跟这个女孩儿一块儿上教会。那个教会就是一个小小的半地下室。有一个从中国农村来的传道人在哪儿宣讲福音!他那个时候还都没有受过太多正规的神学培训!底下坐着十几二十个人。我一看,没有一个是像我一样酷的!但是他们的热情却使我有一种久违的感觉…… 所以我就开始跟我太太经常上教会。但是我因此要做一个基督徒吗?那时候我觉得我自己混的还不错!我觉得自己聪明,有一个很好的职业,正是要大展宏图的时候。我虽然对基督教的道理有些感兴趣,但是有必要把它作为我一生的追求吗?大半年我都是与教会若即若离。有一天公司派我出差去三亚一个月。白天基本没有什么事情,我就上基督教的网站随便看看。突然有一个故事很吸引我。这个故事说:有一个牧羊人,和他的儿子住在一起。后来这个儿子渐渐长大了,有一天就对他的父亲说:“父亲,请把你的产业分给我!我要离开你,自己去生活!” 父亲虽然不舍,但是他尊重自己的儿子,就把家产分给他,任他远去了……。 儿子就揣着他的宏图大志,兴冲冲地到了异国他乡。他要凭自己的聪明才智,开创属于自己的生活。但是很快他就发现,这是一个多么险恶的社会,人人都是互相倾轧,又充满了各种各样的诱惑!他就逐渐在这各种诱惑中迷失了自己,在娼妓手上丧掉了自己的产业。他就陷入困顿。任他怎么努力、左冲右突,也摆脱不了自己的困境。又赶上天有不测,发生了饥荒。他就不得不去给别人放猪,换取微薄的收入。饥饿的时候,他都恨不得吃猪所吃的豆荚,也没有人给他!他在他一切的窘迫中,想起自己曾经的高言大智,就觉得那时自己是多么的可笑。又想起自己与父亲同在的时候,是多么的平安,他就满心羞愧。想去见自己的父亲,但是又怕他不接纳自己,因为他已经从父亲那儿分到了产业,并且都丧尽了!后来实在饿的发慌,就说:“罢了!我要去见我的父亲。就说父亲,我得罪了天!也得罪了你!从此以后,我不配做你的儿子。把我当成一个雇工吧!” 于是他就起身,带着一身的伤痛,衣衫褴褛的像他父亲的家走去。再说他的父亲呢,从自己儿子离家之后,就时常伤痛,数算着自己儿子离家的日子。有时常在自己家门口张望,每日盼望可以看到他儿子回来……。有一天,他看到一个衣衫褴褛的人,正向这边走来,又因为身上的伤痛,就佝偻着腰。他一下就认出,这正是自己日思夜盼的儿子,虽然他的脸上早已没有离家时候的那种意气风发。他就流着泪,跑过去,张开双臂拥抱他的儿子。他的儿子也向他跑过来,就跪在他面前向他说:“父亲,我得罪了天,也得罪了你……” 他的父亲却打断他说:“不要再说了!你为什么到现在才回来呢?你不知道你的父亲想念你吗?快把那上好的袍子拿来穿上!把你从前的戒指拿来戴在手上!” 父子两个人就抱在一起痛哭。

所以那一天,我读了这个故事,心里就有一种莫名的伤恸。我觉得我就是那个儿子!那时我虽然觉得我自己的生活还不错,但是心里却早已在各种各样的冲突中,有了累累的伤痕!又为了挣一份生活,沾染了各种世俗的潮流。每天说着言不由衷的话!那一天,我在我的办公室里面自己哭了很长时间,我说“我要回家……我要回家……我已经让我的天父等的太久!” 我就是这么做的基督徒。我想今天在座的诸位,你们当中也有很多这样的浪子。我们带着宏图大志来到异国他乡,要开创一份属于自己的生活。可是你们当中究竟有谁,真的是过着自己曾经理想当中的生活呢?你为了讨一份生活,不得不应付世俗的潮流,说着言不由衷的话。可这生活又带给你多少的伤痛呢?你可能像我从前一样,对自己的生活觉得挺满意,你说我有什么理由选择另外一种生活呢?可是我所见到的,聪明的人,不聪明的人,成功的人,失败的人,有激情的人,没有激情的人……,虽然人人都追求一种美好的生活,但是没有一个人真正过着他梦想中的那种生活。人人都是在生活里面左冲右突,心里面带着各种伤痛。有谁能安慰我们的伤痛呢?你可能推脱说:“我要想清楚了再接受上帝!” 可是上帝是你没有办法想清楚的。如果你可以想清楚祂,祂就不是上帝了!可是你如果以真诚的心,求告祂,祂就必要向你施恩。你越多求告祂,祂就越多向你施恩典!这样几次下来,你就发现祂的恩典是何等甜美,你再也不要离开祂的恩典去生活!在这样的恩典中,祂要使你认识祂究竟是谁!

所以我做了基督徒以后,我对上帝有很多祈求,有些看在我看来是很好的愿望,但是上帝却给我关了门。我祷告来祷告去也不知道上帝到底要怎样带领我。因为我的心思意念还没有被上帝所改变。我的愿望总是与上帝的带领不相匹配。我这个人从前太骄傲,所以必须被上帝大大的修理一番。上帝让我一做基督徒就失业,有一年之久。后来我又在事业上遭受平白的打击,无端的羞辱……。有一段时间,我有明显的抑郁症。但是上帝在这一切的遭遇中,从来没有真正让我过不下去。上帝也使用我这一切的经历,就使我渐渐认识到我的软弱,我其实并不比别人强。上帝一次次的击打我,就从我身上拿去了很多从前我引以为傲的东西。有借着我的祷告,上帝很多次安慰了我,医治了我。祂医治我的时候,使我深深体会到祂的慈爱!我在我的遭遇上反思上帝的带领,经历上帝的帮助次数多了,我就慢慢认识到其实上帝的带领,是我们凭着有限的理性,没有办法揣测的。但是上帝让我们遭遇的一切事情,都是出于祂对我们的爱,并且祂对我们的生活有一个计划。这叫什么呢?这就叫“心意更新而变化”!因为只有心思意念被上帝更新过的人,才有可能真正了解上帝的心意。

所以在我心中以后的第九年,有一天早上当我走进我的办公室,不知道为什么突然心里有一种强烈的感动,我一定要打开《圣经》看看。所以我就打开《圣经》,正翻到一页,上面写着:起来!去…我立刻就明白这是上帝对我的带领。因为不久以前我刚跟我太太说过,希望有机会读神学院…所以我就申请了一间神学院,又辞了工作。那一年我35岁,刚刚在北京某家国际医疗机构被提升到医疗总监的位置上,才刚几个月的时间。我们就凑了凑自己的钱,加上弟兄姊妹的资助,只够在美国生活学习一年。我们就带着这些钱,拖家带口来到美国。我们在美国第一年的时候,各方面的压力,使我好几次认真的考虑过放弃。但是每一次上帝姐接着弟兄姊妹的爱心帮助了我们,使我们可以坚持下来。到我从神学院毕业的时候,我太太算了一下账户里的钱,竟然跟我们刚来的时候是一样的!后来我太太又去读神学院,我就在费城一间教会侍奉。所得的收入刚够付我们的房租。到我太太快毕业的时候,我们账户里的钱竟然还是跟我们刚来的时候是一样的!我们在美国生活了将近七年,竟然完全是依靠上帝的供应,我们也从来没有觉得自己缺什么!我们有些供应我说的清是从哪儿来的,有些供应连我也记不清楚是到底从哪儿来的。总之都是弟兄姊妹的爱心!这说明什么呢?这说明“义人必因信得生”!人是可以依靠上帝生活的!

我太太快要毕业的时候,有一天我们带着两个孩子去附近的公园玩。那个公园离我们家很近,骑自行车只需要大概十分钟。所以我就骑着自行车,他们就开着车到那个公园。回来的时候也是一样,我骑着自行车先离开,他们过了几分钟稍微收拾了一下,就也回家了。我没有意识到,那可能是我们家庭所经历的最昏暗的时刻。后面的事情对我来说就是一片空白……。总之,我被人发现倒在路上,满脸是血,昏迷不醒。几分钟以后,我太太在后面开车赶到了,她发现我那时已经停止了呼吸,就急得不得了。因为那时候我的鼻子已经断了,鼻腔里的血流到肺里,堵住了呼吸道。这时候旁边有一个人停下车来。他跟我太太讲,他是EMT…,我太太那时候都不知道EMT到底是什么!几天以后查字典才知道原来是Emergency Medical Technician, 就是在医院急诊室抢救病人的专业人员。他帮我太太把我摆到正确的体位,呼吸道里的血可以稍微排出来,我才又开始了微弱的呼吸。我感谢上帝安排这样一个人在这时路过,又让他动了帮助的心。因为我如果有再长一点时间没有呼吸的话,恐怕我今天就没有机会跟你们说话了。再后来,一些弟兄姊妹也赶到了,救护车也到了。他们看我实在是太严重,就又叫了直升飞机。我被直升飞机送到宾大长老会医院的创伤中心重症监护室。一开始医生都觉得我虽然昏迷不醒,但是没有什么太严重了外伤,颅内也没有明显的血肿所以他们觉得我应该很快可以醒过来。可是一直到好几天以后,我仍然在昏迷之中。医生就怀疑我一部分脑组织已经死亡了。他们就很婉转的跟我太太讲,“不要再指望你丈夫可以醒来了,他就算这样可以醒过来,也是一个废人!” 所以第十天的时候,教会的两位牧师就去给我行抹油礼。因为雅各书有这样的话:你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来;他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告。出于信心的祈祷要救那病人,主必叫他起来;他若犯了罪,也必蒙赦免。(雅各书 5:14-15 和合本)所以如果抹油也不管用,那就是上帝的时间真的到了。所以他们就凭着信心去为我抹油。在他们在我额头上涂橄榄油的时候,我就好像从死里回转过来!我苏醒过来!在我的记忆中,那时那个房间充满了亮光!(但其实那个房间挺昏暗的。)我至今仍然记得周公和牧师那时的祷告,他说“你必仍然站在你的讲台上!” 所以我今天就站在这里,在我的讲台上,向你们讲述上帝的大能和恩典。因为我就是这样一个荣耀的见证,说明 耶稣基督已经从死里复活了,我的救赎主,今天活着!他今天在我们的生命里活着!说明 “义人必因信得生”!说明上帝是可以依靠的!

所以你今天究竟在寻求一种什么样的生活呢?你是不是仍然在自己的生活里面左冲右突,却带着满身的伤痕呢?你梦想着一种完美的生活,但是生活却总在别处!我想真正能满足人心的,其实并不是多少的钱财,也不是多么大的成功,而是一个永远爱你、永不离弃你的朋友!他愿意与你一同分担你一切的痛苦和忧伤,你们也可以分享彼此的喜乐!他愿与你一路同行,医治你!安慰你!鼓励你!耶稣就是这样一位有大能力的朋友!你愿意将自己的头投靠他里面,让他来医治你满身的伤痛吗?只要你愿意,他必永不离弃你!他要带领你过另一种不一样的生活!他要赐给你一个真正有价值的、永恒的人生!

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