祂的慈爱永远长存-罗马书11:25-36

弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。如经上所记:
必有一位救主从锡安出来,
要消除雅各家的一切罪恶;
又说:我除去他们罪的时候,
这就是我与他们所立的约。
就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。因为 神的恩赐和选召是没有后悔的。你们从前不顺服 神,如今因他们的不顺服,你们倒蒙了怜恤。这样,他们也是不顺服,叫他们因着施给你们的怜恤,现在也就蒙怜恤。因为 神将众人都圈在不顺服之中,特意要怜恤众人。
深哉, 神丰富的智慧和知识!
他的判断何其难测!
他的踪迹何其难寻!
谁知道主的心?
谁作过他的谋士呢?
谁是先给了他,
使他后来偿还呢?
因为万有都是本于他,
倚靠他,归于他。
愿荣耀归给他,直到永远。阿们!
(罗马书 11:25-36 和合本)

诸位弟兄姊妹平安!

我想很多时候,我们对上帝的慈爱更多的是一种知识性的认识。但是在我的生活中,上帝真的每时每刻都爱我吗?我们也常常像小孩子揣测自己的父母一样,去揣测上帝到底爱不爱我。有时候,我似乎是明显的得了上帝的帮助,于是我的心中大声赞美上帝,觉得上帝爱我!可是更多的时候,我将我心底最深的苦闷与痛苦向祂求告,祂却似乎并没有给我一个解决方案。我心中有多少的彷徨与无助,祂似乎却并没有除去我的问题。《约伯记》中的那个约伯在他一切的苦难中,曾经质疑上帝的慈爱;先知哈巴谷,也曾经在犹太国沦丧的前夕,质疑过上帝的慈爱…… 我想一切对信仰真诚的人,似乎都免不了这样的时刻,在自己的痛苦和问题中,质疑上帝:你到底爱不爱我?因为我们虽然理论上知道上帝爱我,但在生活中,祂的慈爱却不总是我们可以把握的。这似乎是一个奥秘。

所以今天你觉得,上帝的慈爱,与我们在人与人之间所经历的爱,没有什么太大的差别吗?保罗说,“弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。
Lest you be wise in your own sight, I do not want you to be unaware of this mystery, brothers:d a partial hardening has come upon Israel, until the fullness of the Gentiles has come in. And in this way all Israel will be saved,(罗马书 11:25-26)”这句话英文似乎翻译的更好:一种刚硬已经降临在以色列一部分人的身上,要一直等到外邦人的数目满了。以这种方式全以色列要得救。这句话的意思是似乎是在说:上帝要拯救以色列全家,因为祂爱以色列,但是定意要让他们刚硬!这段人看来是一种多么奇怪的爱!所谓“刚硬” 这个词,在希腊语里面就是麻木、无知觉的意思。这正是耶稣基督指着以色列人的麻木不仁说过的:我可用什么比这世代呢?好像孩童坐在街市上招呼同伴,说:我们向你们吹笛,你们不跳舞;我们向你们举哀,你们不捶胸!“But to what shall I compare this generation? It is like children sitting in the marketplaces and calling to their playmates,“‘We played the flute for you, and you did not dance;we sang a dirge, and you did not mourn.’(马太福音 11:16-17) 是谁使这种麻木的状态降临在以色列身上呢?11章前面说:神给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。“God gave them a spirit of stupor,eyes that would not see and ears that would not hear,down to this very day.”(罗马书 11:8) 这种麻木的状态,正是出于上帝的预定!这正是从前先知以赛亚蒙召的时候,上帝对先知以赛亚所说的:“你去告诉这百姓说你们听是要听见,却不明白;看是要看见,却不晓得。要使这百姓心蒙脂油,耳朵发沉,眼睛昏迷;恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,便得医治。“Go, and say to this people:“‘Keep on hearing,but do not understand;keep on seeing,d but do not perceive.’Make the heart of this people dull,and their ears heavy,and blind their eyes;lest they see with their eyes,and hear with their ears,and understand with their hearts,and turn and be healed.”(以赛亚书 6:9-10)如果说上帝爱以色列,那么这又是多么与众不同的一种爱!在历史上,以色列因为不信,就大大的被上帝咒诅。他们可以说是多灾多难。上帝为了自己的荣耀,就将工作转向外邦。从人的角度来说,这些人不信自然是出于自主的选择。可是从上帝的角度来说,祂岂不是全知全能的主宰吗?祂岂不是可以介入我们生活的每一个细节吗?只要祂愿意,祂甚至可以改变我们的性格!甚至像保罗那样,曾经硬着心拿着铁链子追杀基督徒的人,在祂的引导之下,都可以成为一个伟大的使徒。还有哪样刚硬的人,真的是祂无法调教的呢?可是祂却任凭那些以色列人不信,就咒诅他们,又转向外邦人。要一直等到外邦人信徒的数目满了,才去改变以色列人的心,使他们全家得救。这岂不是出于上帝自己的选择吗?!

亚布拉罕曾经在旷野跟随上帝。他盼望着上帝照祂所应许的让自己的后裔成为大国,像天上的星、海边的沙,那样人口众多。先知以赛亚,也在以色列国破家亡的时候,盼望着一位救赎主来除去以色列一切的罪,坚立上帝与以色列曾经的约。他说:必有

一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶;又说:我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。“The Deliverer will come from Zion,he will banish ungodliness from Jacob”;“and this will be my covenant with them when I take away their sins.”(罗马书 11:26-27)但是上帝真的爱以色列吗?

保罗说:就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。As regards the gospel, they are enemies for your sake. But as regards election, they are beloved for the sake of their forefathers(罗马书 11:28)从传福音的角度来说,他们在你们看来像是仇敌;可是从拣选的角度来说,这个民族为列祖的缘故是已经被拣选的、是被上帝所爱的。这是一种什么样的爱呢?有一个人有一个小儿子,并且他很爱这个儿子。但是他却从来没有告诉这个儿子,他其实是一个全知全能的父亲。因为这个儿子并没有任何超能力,他就是一个普通的不能再普通的儿子。但是这个父亲仍然很爱他,并且他也热切的盼望着这个儿子也以真诚爱父亲。父亲因为爱这个儿子,就凭他的能力和知识为他制定了一整套的生活计划,安排了每一天的生活经历,要把他培养成一个世界上最伟大的人!所以每天当这个儿子一回到家,他就在他后边问这问那:有什么开心的事儿,有什么不开心的事……,虽然这一切他早就知道,并且根本就是他安排的。但他丝毫没有表现出像是一个全知全能的主宰。因为他知道如果太早让他儿子意识到这个冷冰冰的事实:其实是父亲为他安排了生活中一切的问题,他才是那个始作俑者,而且他父亲的安排就是对他来说最就已经是最好的,所以他也不会改变他的心意…… 这个儿子就很难再与自己建立起一种爱的关系了。他可能连跟自己说话的性趣都没有!所以他就表现的像一个平常的父亲一样,经常儿子他问东问西,在他伤心的时候与他一同伤心;在他快乐的时候,也与他一种快乐。开导他,安慰他,鼓励他……,这种爱的关系就在父亲与儿子中间,一天一天加强了。但是他毕竟不是一个普通的父亲。在冥冥之中,有时候他为了纠正儿子的自以为是,就放任他经历很大的打击,直到他真正谦卑下来,然后再以自己的能力医治他。又有时候他通过某些事来揭露儿子的毛病,然后就严严的管教他,以至于他满身伤痛,作为他的禁戒!但是每一次这个父亲都拿捏着管教的力度,即不太重,也不太轻。他以自己全知全能的能力,确定每一次的打击都会给自己的儿子带来真利益。于是,这个儿子就越来越靠近他成为伟大的目标。

所以诸位弟兄姊妹!我们就是有这样一位天父,祂是万有的主宰,但是祂却爱我们,并且盼望我们也真诚的去爱祂。为此,祂在我们的生活里,并没有表现得好像一位万有的主宰,因为如果是那样的话,我们就不太容易与祂建立这种爱的关系了。你在祂面前还有什么可说的呢?你还没有说,祂早已就知道了;你一切的问题本来就是出于祂的安排,并且祂是不可改变的。所以祂为了与我们建立这种爱的关系,就必须将自己降低到我们可以接受的程度。他好像表现的像一个普通的父亲一样,有时发怒,有时伤心,有时高兴。祂与我们一路同行,喜悦我们所喜悦的,伤心我们所伤心的。这种爱的关系在我们之间就越来越深厚了。但是祂并不会在我们每一次求告祂的时候都挪去我们的麻烦,因为这一切本都是出于祂 – 万有是本于祂!祂一定要让我们在问题中呆的时间足够长,然后再将我们从问题中带出来。每一次的打击,祂都谨慎地把握着力度,要使这打击成为我们的真利益。因为祂已经选召了我们,要使我们成为这世界不配有之人!这选召是不可改变的。

所以对以色列来说也是一样。上帝爱他们,就选召了这个民族,要成为地上万族的祝福。这个呼召,其实是要他们成为世界上最伟大的民族!但是以色列其实只是一个普普通通的民族,与其他的任何民族一样,有着各种各样的软弱。所以为了这个呼召,上帝就必须使他们经受更多的历练、更严格的管教。他们在苦难中呼求上帝的时候,上帝必须忍着心,任凭他们在苦难中多停留一些时候,以此来塑造这个民族的品性!他们为了这个伟大的呼召,就常经忧患。那么上帝到底爱他们吗?就好像你管教你们家的孩子,如果你不爱他,你为什么会跟他发那么大脾气管教他?你在外面看见别人家的孩子品行不端,你也会发那么大脾气吗?你顶多只是皱皱眉头就过去了。但是如果是你自己的孩子品行不端,你就会发脾气,管教他。这是为什么呢?这正是因为你爱他,你担心他这样下去就会毁了自己的生活,所以你才严严的管教他。对以色列来说也是一样,为列祖的缘故上帝爱他,所以严严的管教他!

以色列本来是一个普通的民族,却有一个伟大的呼召。这呼召就让他们有点儿觉得自己是不普通了。他们觉得从亚伯拉罕以来,人就是凭行为取悦上帝。但是亚伯拉罕真的是凭行为蒙上帝悦纳的吗?在以色列人刚进迦南地的时候,那个带领以色列人进入迦南地的约书亚,在临死的时候,就招聚以色列人中的长老和官长,他要向他们讲述以色列人的历史。他第一句话就说:“耶和华-以色列的 神如此说:‘古时你们的列祖,就是亚伯拉罕和拿鹤的父亲他拉,住在大河那边侍奉别神,“Thus says the LORD, the God of Israel, ‘Long ago, your fathers lived beyond the Euphrates,a Terah, the father of Abraham and of Nahor; and they served other gods.(约书亚记 24:2 和合本)” 和合本《圣经》在很多地方都会有意无意的去误导人。看英文就知道,应该是“亚伯拉罕和拿鹤的父亲他拉,他们住在大河那边侍奉别神” 亚伯拉罕的没有蒙召以前根本就是一个拜假神的人!他不可能有任何在上帝眼中真正美好的行为。《圣经》中没有明确记载亚伯拉罕在蒙召以前的行为是怎么样的。但是就算他在世人的眼里是一个好人,他在上帝的眼中,也不会与其他任何的罪人有什么不一样。但是上帝却爱了他,凭恩典拣选了他。亚伯拉罕是凭恩典才得以作基督徒的人。他蒙召以后,又起码有两次欺骗、误导别人,让人以为他的太太是他的妹妹,有两次差点儿卖了自己的老婆。又是上帝保守了他,维持了他们的信仰。约书亚就讲述了上帝因为爱以色列,就从尼罗河的芦苇丛中,拯救了一个襁褓中的以色列孩子,就是摩西!又怎样使他在埃及的皇宫中长大。摩西40岁,成了一个杀人犯!又是上帝,因为对以色列的慈爱,就在旷野带领摩西40年。将摩西从一个杀人犯变成以色列最温和的领袖!约书亚就继续讲述了上帝怎样因为爱以色列,就藉着摩西向以色列施慈爱,在埃及行了十个神迹,就将以色列人从埃及领出来;又怎样在旷野向以色列人施慈爱,用吗那养活以色列人40年之久;又怎样因为爱他们,就使他们战胜了比自己强大得多的民族……。上帝凭祂的慈爱一手建立了以色列,因为祂爱以色列!而上帝向以色列所施的这一切的丰盛的慈爱,有使以色列也真诚地去爱上帝吗?没有!以色列竟然以为这一切都是自己凭行为向上帝挣来的!

因为从亚当夏娃犯罪以来,除了耶稣基督一个人,众人就都成为悖逆的。因为 神将众人都圈在不顺服之中,特意要怜恤众人。For God has consigned all to disobedience, that he may have mercy on all.(罗马书 11:32)所以自从人犯罪以来,上帝就许可撒旦了牢笼所有人的心,使众人都落入不顺服当中。因为除此以外,还有什么可以使人真正晓得上帝的慈爱呢?因为如果你从来就是一个不犯错误的人,那么你的朋友爱你,这可能并不会太触动你的心。因为你觉得他们爱你是理所当然的,他们爱你是因为你不会犯错误。所以你可能也不大会真诚的爱他们。而如果有一天你对你的朋友犯了很大的错误,连自己都觉得羞愧难当!而这时你的朋友仍然坚定的爱你,这种爱就会让你大大的触动,以至于要真诚的回报他们的爱。当初亚当夏娃在伊甸园曾经饱享上帝的慈爱,他们那时候不用花什么力气,就可以享受极大的丰富。并且他们有各样的聪明智慧,还有完美的灵性。那是他们完全可以以自己无罪的理性,理解上帝的爱。但是这一切的祝福却并没有使他们真诚地去爱上帝。他们反而怀疑上帝,就吃了那个分别善恶树上的果子。所以难道还要用比伊甸园的丰富更丰富的供应、比完美更完美的灵性,才让人可以明白上帝的慈爱吗?所以,上帝就换了一个方法,祂就任凭撒但诱惑了亚当和夏娃。他任凭亚当和夏娃,以及他们一切的后代,因为自己的软弱,就成有罪的、该受咒诅的、不配的!然后祂要在人类这悲惨的状况中,像这样一些人本来不拍施恩典、发慈爱!期待这些人,因为祂如此真诚的爱,就大大被触动,就向祂也回报以真诚的爱。

所以因为以色列人的悖逆,坚持人是凭行为上天堂,所以,上帝就兴起那些外邦的信徒,宣扬凭恩典得救的道理。我想这也是出于上帝对以色列的爱。因为以色列人什么时候可以悔改呢?就是当你这凭恩典作基督徒的外邦人,竟然明显比他这个追求律法的人表现出了更多的爱心,更高尚的品德的时候,那个时候,他就更可能会意识到自己的错误。从而也走上依靠恩典的道路。所以保罗说:“你们从前不顺服 神,如今因他们的不顺服,你们倒蒙了怜恤。这样,他们也是不顺服,叫他们因着施给你们的怜恤,现在也就蒙怜恤For just as you were at one time disobedient to God but now have received mercy because of their disobedience, so they too have now been disobedient in order that by the mercy shown to you they also may nowe receive mercy.(罗马书 11:30-31)” 所以这一切都是出于上帝对以色列的爱!

从前亚当和夏娃在伊甸园里面饱享上帝的慈爱。但是撒旦却诱惑了他们,使他们成了罪的奴仆!但是这并没有出乎上帝的意料。上帝正是要藉着撒旦的工作,使那些罪人就可以更加真诚地去爱祂!后来上帝就选择了一个罪人叫亚伯拉罕,使他的后裔就成为一个国家,又引他们到迦南美地,要藉着他们传扬祂的救恩。但是以色列人却偏行己路,一再离弃他们的上帝!但是这并没有出乎上帝的意料。上帝正是要因着以色列人的悖逆,去兴起外邦信徒!而且上帝正是要借着外邦信徒的信心,和在他们身上所施的恩典,最终使以色列人全家得救!所以保罗这样感叹:深哉, 神丰富的智慧和知识!祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!谁知道主的心?谁作过祂的谋士呢?Oh, the depth of the riches and wisdom and knowledge of God! How unsearchable are his judgments and how inscrutable his ways! “For who has known the mind of the Lord,or who has been his counselor?”(罗马书 11:33-34 和合本)或有人问,那么亚伯拉罕蒙召对他自己和他的后裔,来说到底是一件幸运的事还是不幸的事呢?因为他蒙召,所以他和他的后裔就有了更重大的责任,因此必须经历更多的患难和管教!而那些外邦信徒却不用背着这么大的负担。我想这样的问题其实是没有什么道理的!因为亚伯拉罕自己其实并没有什么真正的善行。他只是一个普普通通的罪人。上帝也只是选择了他和他的后裔去作祝福万邦的管道。就像上帝其实有权利选择任何人一样。因为“谁是先给了祂,使祂后来偿还呢?因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。(who has given a gift to him that he might be repaid?”For from him and through him and to him are all things.罗马书 11:35-36)”世界本来是祂造的,我们生活中发生的每一件事情,其实都是出于祂的心意。谁有权利在面前说三道四呢?!

那么上帝到底爱我们吗?或许我应该反过来问,你是怎么理解爱的呢?我们中间有些人家里有小baby,做父母的一定都非常爱自己的孩子!所以他一哭,你就急忙要去给他喂奶。他一生病,你就焦虑不安。他如果遭受什么危险,你恨不得替他去承受。她如果有一天去世了,你一定痛哭不已,恨不得替他去死!而这正是上帝对我们表明爱– 他因为爱我们,以至于愿意为我们去死!惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死, 神的爱就在此向我们显明了。God shows his love for us in that while we were still sinners, Christ died for us.(罗马书 5:8)因他为我们死,我们就在他里面重新有了生命。

所以祂爱我们!祂的爱,对我们来说是一个奥秘,我们也说不太清楚他的爱,但是他许可发生在我们生活中的每一件事情,都是出于祂的爱……

愿荣耀归给他,直到永远。阿们!(To him be glory forever. Amen.罗马书 11:36)

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