神的恩慈与严厉

若有几根枝子被折下来,你这野橄榄得接在其中,一同得着橄榄根的肥汁,你就不可向旧枝子夸口;若是夸口,当知道不是你托着根,乃是根托着你。你若说,那枝子被折下来是特为叫我接上。不错!他们因为不信,所以被折下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。 神既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。可见, 神的恩慈和严厉向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的,只要你长久在他的恩慈里;不然,你也要被砍下来。而且他们若不是长久不信,仍要被接上,因为 神能够把他们从新接上。你是从那天生的野橄榄上砍下来的,尚且逆着性得接在好橄榄上,何况这本树的枝子,要接在本树上呢!


(罗马书 11:17-24 和合本)


诸位弟兄姊妹平安。

有一个故事,说一个牧师带着一群弟兄姊妹去旅行。他们就租了一辆巴士,开着车就高高兴兴地出发了!结果没想到,车从山崖上掉下来,大家就都摔死了。所以这些人就进了天堂。他们发现天堂真是好的不能再好,是眼睛没有看见过、 耳朵没有听见过、人心也没有想到过的!而且有生命树的果子可以随便吃!他们就都说::“早知道这样,早死几年就好了!  省的在地上受苦受累活着!” 但是突然发现,好像队里面缺了谁!再一数,原来是牧师不见了。他们就想,真可惜,牧师没有死成!但是师母就说:“不对呀,我上来的时候看到他脑浆迸裂,肯定是死了啊?” 他们就呼扇着翅膀,在天堂里面飞来飞去的找牧师,但是找来找去找不到。他们就想牧师那么圣洁,是不是上帝把他提到天堂更高的地方去了?所以他们就又往高飞,但是还是没找到牧师。远远的看见了耶稣,就问他说:“主啊,请问,你把我们的牧师放在哪里了?” 耶稣就跟他们说:“你们往下看!我把他放那儿了。”原来在天堂底下很远的地方是一个大湖。湖上烟气蒸腾,他们远远的看过去,看不清楚,但是似乎确实听到牧师在里面大声喊的声音。这是正巧有个天使路过。他们就问天使说,就“请问那是什么地方啊?我们牧师为什么在那儿呢?” 天使就回答他们说:“哦,你说那个地方啊?那儿就是硫磺火湖!” 他们才恍然大悟! 原来这个牧师虽然把他们都教成了基督徒,但是牧师自己却从来不是一个真正的基督徒。

这当然只是一个笑话。我想今天大部分的牧师,还是可以上天堂的。但是这个故事是什么意思呢?就是一个人,不是他看着很像一个基督徒,他就一定是一个基督徒。信仰是关于人心的问题,而不是关于仅仅关于行为的问题。那些坚持自由派神学(Liberal Theology)的基督徒,他们一定可以上天堂吗?那些三自教会的牧师们,可以上天堂吗?他们有些我实在不能相信他们可以上天堂,比如说那个丁光训– 就是家里挂着十字架,同时又供着菩萨的那个。同时也不是说一个人自己觉得自己可以上天堂,他就一定可以上天堂!这样的人,近的说有东方闪电(EasternLightening),他们觉得只有自己才是真正得救的!但是他们真的可以上天堂吗?远的说有法利赛人 — 当时犹太人中间流行一句话:“如果世界上只有两个人可以上天堂,其中一个一定是一个法利赛!”这些法利赛人自己也都觉得自己应该可以上天堂。但是耶稣却说他们是毒蛇的种类!

所以不是一个人觉得自己是一个基督徒,他就一定是一个真基督徒;也不是说一个人的行为很像一个基督徒,他就一定是一个真正的基督徒。做基督徒这回事,不是凭行为,也不是凭感觉。那你说:“我要凭什么才知道自己是一个真正的基督徒呢?”我说,我们凭恩典知道自己是真正的基督徒。我们知道自己是基督徒,因为我们是凭恩典做基督徒!以弗所书上有一段话:你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是 神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是 神所预备叫我们行的。
(以弗所书 2:8-10 和合本)8 For by grace you have been saved through faith. And this is not your own doing; it is the gift of God, 9 not a result of works, so that no one may boast. 10 For we are his workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand, that we should walk in them. (Ephesians 2:8-10)所以我们做基督徒本质上是出于上帝的恩典。我们的信心只是上帝像我们施恩时,在我们身上产生的果效。 如果今天有一个像农民工一样,从来没有受过正规教育的人,起来宣称自己是永生神的儿子, 你作为一个受过高等教育的人,会认真听这样一个人在说什么,并且认出他就是那个弥赛亚吗? 你受过教育,有知识,有见识。你凭你自己会蠢到相信童贞女可以生孩子,死人可以复活吗?你真的觉得,你凭你自己,会比那些法利赛人更好吗?但是上帝却让你出生在这样一个时代– 有多少亿的人已经做了基督徒。并且上帝为你安排了你的家庭环境,祂通过你的各种境遇塑造了你的性格,祂又在冥冥之中带领你,使你遇到正确的人,给你传福音,祂又使你遇见正确的事,以至于你做了要成为基督徒的决定。所以我们做基督徒这件事情,完全是出于上帝的恩典。不仅我们成为基督徒,完全是出于上帝的恩典,我们做了基督徒以后,也要不断依靠上帝的恩典!因为 “我们原是祂的工作!” 上帝要你与他同行 — 祂要你将很多的难处和问题带到祂面前,你呼求祂的时候,祂就像你施恩,“因为人心靠恩得坚固才是好的”(for it is good for the heart to be strengthened by grace)(希伯来书 13:9 和合本)。也只有上帝的恩典,才能坚固我们的信仰。上帝每天引导我们,在我们身上工作,我们尚且天天在心思意念上犯罪。你知道如果上帝停止在我们身上工作,停止向我们施恩,我们又能在多长时间内维持我们的信仰呢?如果你是这样一个认定自己是根本不配,但是凭恩典却做了基督徒的人,你大概可以确认自己是一个真正可以上天堂的人!

所以你从前是不信的外邦人,本来与以色列的恩约无份!但是上帝却将你这不配的野橄榄枝嫁接在以色列的生命树上!使你不断从他得生命。如果你真的有这样的认识,就是你自己是单凭上帝的恩典才可以成为一个基督徒,也只有靠着上帝不断向你施恩典才可能维持自己的信仰,你又会怎么看待?那些被上帝从以色列当中剪除的人(所谓旧枝子,就是上帝从以色列当中剪除的人),又会怎样来看待自己周围那些不信的人呢?你会向他们夸口,觉得你是一个好人,可以上天堂,而他们只配下地狱吗?如果是这样的话,你还没有认清自己到底有多不配。你还没有认清自己单单是凭上帝的恩典才可以做基督徒。如果你是真的认识到这一点的话,我觉得我们在他们面前应当感觉羞愧! 我知道有一些人,他们看起来有着更成功的“夫妻”关系,向生活有热情,也有很好的事业。但是他们是谁呢?是一些同性恋者!我知道有些人有着 高尚的道德水准,真的让我和其他一些基督徒感动。但是他们是谁呢?是一些共产党员!我们基督徒这个群体怎么样呢?2008年一个社会调查,结果显示在美国那些号称是基督徒的人离婚率,与非基督徒相差无几!有些人实在不能接受这个结果。他们就说只有那些坚持上教会的人才是真正的基督徒。这可能是一个解释。但是那些连规律参加教会活动都做不到的人,是谁给他们收的洗呢?我知道有些读神学的人,甚至因为家庭暴力,要打电话找警察!所以你真的觉得,基督徒这个群体在行为上会比那些不信的人更好吗?如果是这样的话,只要你在美国的任何一个稍微大型一点儿的教,深入参与过几年,就足以打破你的这种认识!

所以我们成为基督徒完全是出于恩典,并且我们也只有依靠上帝的恩典,才能真正做一个基督徒。我们的那些不信的人面前毫无可夸。因为我们原是上帝一手的工作!我们上一次说:所献的新面如果圣洁,全团就圣洁了;树根若是圣洁,树枝就圣洁了。但是谁又是以色列中被献上的新面,谁又是我们圣洁的树根呢?我们都如羊走迷;
各人偏行己路;耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。(All we like sheep have gone astray;we have turned—every one—to his own way;and the LORD has laid on himthe iniquity of us all.)(以赛亚书 53:6 和合本)耶稣基督就是为我们所献上的圣洁的新面,他就是我们圣洁的树根。不是我们托着树根,是树根托着我们。我们任何的善行,在上帝面前都算不得善行,因为是带着罪的痕迹的。我们的善行并不能增加耶稣基督一点点的公义。倒是耶稣基督,因为上帝的拣选,从我们出生的时候,就开始借着他的圣灵引领我们,向我们施恩典,从而使我们有一天可以信。在我们相信他以后,他又每天向我们施恩典,使我们可以维持我们的信仰。 虽然我们的行为并不见得比那些不信的人更好,但是他向我们这信的人是满有恩典的,向那不信的人却是严厉的。

你可能会说:“如此说来,这一切都是出于上帝的预定!那枝子被折下来是特为叫我接上(罗马书 11:19 和合本)。就像你上次说的,这些人之所以不信、被剪除,就是因为上帝要使用他们的不信,来促进我们更加信。”  你说的不错。 我们得救做基督徒,都是出于上帝的恩典和他一手的工作。但是很多人对预定论的理解就只到这一步。保罗是怎么说的呢?他说:“不错!他们因为不信,所以被折下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。 神既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。可见, 神的恩慈和严厉向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的,只要你长久在他的恩慈里;不然,你也要被砍下来。(罗马书 11:20-22 和合本)”(That is true. They were broken off because of their unbelief, but you stand fast through faith. So do not become proud, but fear. For if God did not spare the natural branches, neither will he spare you. Note then the kindness and the severity of God: severity toward those who have fallen, but God’s kindness to you, provided you continue in his kindness. Otherwise you too will be cut off. Romans 11:20-24)

保罗在警告那些教会中的人,如果他们不长久在上帝的恩慈中,他们就有可能 从以色列的生命树上被砍下来,是一个不得救的人。那你说,按照你所说的预定论,似乎不应该是这样!我应该一次相信永远得救!因为我只要信了,上帝就一定会保证我继续信下去!你说的没错,我们确实是“一次相信,永远得救”!但是这句话是从上帝的角度来说的。是在上帝看来,我们一旦信了,就永远得救了!

在福音书上有这样一个故事。耶稣出来行路的时候,有一个人跑来,跪在他面前,问他说:“良善的夫子,我当做什么事才可以承受永生?”(And as he was setting out on his journey, a man ran up and knelt before him and asked him, “Good Teacher, what must I do to inherit eternal life?”)(马可福音 10:17)这个人的问题同样是关于如何得救!但是耶稣是怎样回答他的呢?有意思的是,耶稣并没有给他 讲因信称义的道理,他并没有说你只要信就可以得救。因为那时候,几乎所有的犹太人都信觉得自己相信耶和华是主!但耶稣说的是什么呢?他说的竟然是,“你们要遵守律法”!他说:诫命你是晓得的:不可杀人;不可奸淫;不可偷盗;不可作假见证;不可亏负人;当孝敬父母。”You know the commandments: ‘Do not murder, Do not commit adultery, Do not steal, Do not bear false witness, Do not defraud, Honor your father and mother.’”(马可福音 10:19 和合本)这个年轻人一听就急急忙忙的打断耶稣,说:“这一切我已经都从小遵守了!” 但是,律法是什么呢?耶稣说,律法中最大的诫命,律法的总原则就是要尽心,尽性,尽力,尽意爱主你的神,其次也相仿,要爱人如己。所有的律法其实都在表达这样的要求。所以我们一直在说,自从人犯罪以来,没有人可以真正达到这样的要求。只有耶稣基督,因为没有最罪性,有可能可以达到这样的标准。耶稣看着他,就爱他,对他说:“你还缺少一件:去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从我。”And Jesus, looking at him, loved him, and said to him, “You lack one thing: go, sell all that you have and give to the poor, and you will have treasure in heaven; and come, follow me.”(马可福音 10:21 和合本) 因为如果这个年轻人真的是爱人如己,他就应该把他所有的财产都分给大家。如果他真的是用整个身心来爱上帝,他就一定会抛弃所有来跟随耶稣!所有的犹太人都觉得自己相信耶和华是上帝。但这只是一种形式上的、知识上的承认而已。 他们接受这种形式,这种知识,只是为了让自己有机会上天堂。与对上帝的爱根本没有关系。但是这样的意识形态性的信仰,并不能使人得救。你们要结出果子来,与悔改的心相称。Bear fruit in keeping with repentance.(马太福音 3:8 和合本)

所以你真的信吗?当你说你相信的时候,你的意思是不是仅仅是说:我相信基督教的思想体系是一个合乎逻辑的系统?!或者我在某种程度上认可了基督教的意识形态系统?!如果只是这样的话,这还不是真正可以使你称义的信心!那些法利赛人觉得他们是相信的。他们相信有一个上帝,名叫耶和华;他们相信上帝是创造天地的主;他们相信上帝是赏善罚恶的;他们相信自己要努力讨那个上帝的喜悦才能上天堂。他们也一样,常常祷告、上礼拜堂。但是上帝却将他们从以色列中剪除了!为什么呢?因为他们从来不信!因为他们虽然口称耶和华是主,但是从来没有在自己的任何一个决定上真正信任祂!他们更信任的是钱财和权势。一次相信永远得救,这句话是没有错的。但是问题是,你在上帝的眼里,真正是一个相信的人吗?

仰必须成为你心底里真实的认知(Confession),我心底的告白!就像耶稣说的,那种使人可以得救的信心,必须是表达出爱上帝,又爱人如己的爱心的信心。我们的信心是使人生发出爱心的信心(加拉太书5:6)。但是就像那个跪在耶稣面前的年轻人一样,他发现自己根本达不到耶稣所受的要求– 他无法做到用自己的整个身心去爱上帝,他也无法做到散尽家财去爱人如己!于是就忧忧愁愁的走了。同样的,我们今天也一样做不到!所以我今天到底相信什么呢?我相信耶稣基督是救主!是永生神的儿子!他今天活着!所以我就在不能相信的时候仍然可以信!不能爱的时候,仍然可以爱!因为他已经成为了我们的信心和爱心!所以你在不能相信的时候,靠他可以信,不能去爱的时候靠他可以爱!你真的相信这个吗? 你用心去爱吧……。因为这是我们一生要学的功课。有一句话,说他人就是地狱!两个人在一起呆的时间长了就总觉得对方很讨厌,人的本性都是骄傲的,要顺我者昌,逆我者亡!所以你真的相信并且爱那位耶稣基督吗?你不会不体察他对你的期待。他对你的期待就是要你尽力做一个有爱心的人。先不要说爱那些与你不太相关的人,你要努力去爱你周围的人!就从努力爱你的丈夫,爱你的妻子,爱你的孩子开始,甚至从你们家的狗开始……。

你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是 神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。For by grace you have been saved through faith. And this is not your own doing; it is the gift of God, not a result of works, so that no one may boast(以弗所书 2:8-9)你真的认识到自己是单凭上帝的恩典才能成为基督徒,也只有在上帝的恩典里才能继续做基督徒吗?我说如果你真的认识到这一点。你就算是一个得救的人。但你什么时候算是真的认识到这一点呢?就是当你开始为你的罪与软弱忧伤痛悔,并呼求那位上帝的时候!我们的上帝是有丰盛慈爱的上帝。他不会拒绝任何一个真诚求告他的人!你真诚地求告祂,祂就帮助你;你越多呼求祂,就越多经历祂的帮助;你越多经历祂,就越爱他;你越爱祂,就越发想更多服事祂! 这很难做到吗?如果你今天还没有在你一切的软弱和苦难中呼求你的阿爸父,我求你们今天就这样去呼求祂!你这样就真正算是在恩典里做基督徒!祂要使你软弱成为刚强,忧伤成为喜乐,贫穷成为富足!但问题是,一个不真诚的人,总是觉得自己已经足够真诚了!而一个真正真诚的人,从来都会觉得自己还不够真诚。一个没多少爱心的人,总是觉得自己已经足够有爱心了。而一个真正有爱心的人,从来都看见自己还不够有爱心。我想在信心的问题上也是一样。我发现那些小信的人,往往觉得自己足够信了,可以得救了。而那些真正有信心的人,却在很多问题上看见自己的不信!那些对上帝真正真诚,有信心有爱心的人,因为在上帝面前这样自卑,就会不由自主的努力要去服侍上帝。 而那些不够真诚的,小信的,没有爱心的,往往觉得他们没有理由去服侍上帝。所以你今天觉得自己是一个真正相信的人吗?如果你觉得自己是,那你生活中有多少决定是真正凭信心,或者说凭爱上帝的心与爱人如己的心做出来的呢?如果一个人做基督徒,他总是感觉到自己上帝还不够真诚,不够有信心,对弟兄姊妹也还不够有爱心,就为自己忧伤痛悔。那我会很为他高兴,因为我基本可以认定他是一个得救的人。因为他在上帝面前这样自卑,总觉得自己还有不足,他就会变得越来越有爱心,越来越有信心,也越来越真诚。如果一个人,他总是觉得自己已经对上帝有足够的信了,足够真诚,也足够有爱心了,这样的人,我也不知道他到底可不可以得救。因为从前那些法利赛也是一样这么自我感觉良好。

所以弟兄姊妹们。不要凭你对自己信心的感觉做基督徒。也不要觉得你可以凭自己的能力做基督徒。 要凭上帝的恩典做基督徒!

我记得我在读书的时候,课堂上教授讲过这样一段话,基本意思是说,我相信人只有努力追求就能上天堂,一个人如果不努力追求上帝的话,他就有可能从救恩中失落。但是我并不是一个阿民念。所谓阿民念就是当代教会那些认为,人是凭自己的行为,争取上天堂的机会的人。我认同于这句话。因为一个真诚相信的人,他多少都会是一个努力追求,为自己信仰付代价的人。而那些在信仰上三心二意的人, 谁又敢保证他们可以上天堂呢?从奥古斯丁的起,教会就开始认识到,那些受过洗的,在教会聚会的人,未必就是真正得救的人。

有一群人,因为看了一本儿喜马拉雅的风光画册,就很羡慕那儿的景色。就相约要去喜马拉雅旅行。 于是一群人骑着自行车就出发了。但是出发不久,有的人经了路上的尘土,又出了一身汗,就开始后悔。他们想我都看了喜马拉雅的图片儿了,真正的喜马拉雅也不会有什么不一样!于是就打道回府了。还有的人坚持了更长一点儿的时间。后来这路上看到一座小山包。他们就觉得这座小山包的景色也不错!喜马拉雅那么远,我又只有一辆自行车。要一直骑到喜马拉雅,太不现实了。于是他们就转道,往那个小山包去了。还有些人受不了风餐露宿,他们必须吃好的,住好的。所以就走了很多弯路。有人半道儿没钱了,也就回家去了。其中有确实有几个最终到了,但已经是多年以后的事情了。他们就在山脚下看看景色,衡量着自己到底值不值得为这样的景色付出这么大的代价。还有一些人,他们一心向往喜马拉雅。所以就一往无前,绝不后悔,风餐露宿。崎岖的道路磨练了他们的意志和耐性,长时间的跋涉锻炼了他们的体魄。当他们到达喜马拉雅的时候。他们的体魄已经像山一样强健,他们的意志像钢铁一样坚强!于是他们就登上喜马拉雅的高峰, 陶醉在那绝美的景色之中,觉得真是不虚此行!

我想人生就是这样一场苦旅(Painful Journey)。英文有一个词,叫Pilgrim 就是朝圣的意思。 人生就是这样一场朝圣的苦旅。 旅途中有着各种各样的问题,又充满了各种各样的诱惑。你有一颗纯洁的心,要追求真理与爱心吗?耶稣说,心里纯洁的人有福了。他们必得见神!(Blessed are the pure in heart, for they shall see God!) 我们走的是一条崎岖的窄路。我们多受挫折,常经忧患。而你往往并不是开着一辆卡迪拉克在前进, 我们只有一辆破旧的自行车,往往是带着残破的家庭关系,亲子关系…… 有着各种各样的问题。需要经常停下来修理。每一次打击都是真实的。每一次痛苦都必须由你亲自承受。我们的主曾经也走过这样一条道路。他曾经创造了你,今天他仍然爱你。为你,他曾经走在各各他的道路上。生命短暂,你有想过我今天到底在追求什么?我到底向往什么吗?我到底要一个什么样的生活? 主耶稣爱你。他时刻愿意施恩给你!今天你愿意将自己交给他,让他在这条道路上引领你, 学习他真诚、信心与爱心的榜样吗?如果你愿意,不管你是一个什么样的人,他都会接纳你。他要把你像小羊抱在自己的怀中,扛在自己的肩膀上。你是忧伤的,却又是喜乐的。你是贫穷的,却又是富足的,你是软弱的,却又是刚强的。因为他与你同在! 他无比爱你!他必永不离弃你!就像他从来没有离弃以色列一样。

你也这样用心去爱吧!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注