上帝离弃了他的百姓吗?

1我且说,神弃绝了他的百姓么?断乎没有!因为我也是以色列人,亚伯拉罕的后裔,属便雅悯支派的。 2神并没有弃绝他预先所知道的百姓。你们岂不晓得经上论到以利亚是怎么说的呢?他在神面前怎样控告以色列人说: 3主阿,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。 4神的回话是怎么说的呢?他说:我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。 5如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数。 6既是出于恩典,就不在乎行为;不然,恩典就不是恩典了。

7这是怎么样呢?以色列人所求的,他们没有得着,惟有蒙拣选的人得着了;其余的就成了顽梗不化的。

8如经上所记:神给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。

9大卫也说:愿他们的筵席变为网罗,变为机槛,变为绊脚石,作他们的报应。

10愿他们的眼睛昏蒙,不得看见;愿你时常弯下他们的腰。

罗马书11:1-10

诸位弟兄姊妹平安!

在我们这个时代,纯正的基督信仰似乎是越来越势弱了。我们在传福音的过程中,为什么会遭遇许多困难呢?因为世界上一切的宗教都是宣扬凭行为称义!就是法利赛人也宣扬只要一个人可以凭自己的行为遵守形式性的律法,就可以得救。可见这是人的天性!就是把宗教信仰当做一种利益交换的手段!要我为上帝做什么,上帝你才可以让我上天堂?只有我们基督徒是宣扬凭使人生发仁爱的信心(Faith that works by love)得救!这些法利赛人认为我都严格地遵守了上帝的命令了,岂不是信上帝、爱上帝吗?摩西原来是说只要你们能行这律法书上的一切话,就必因此在天堂活着!现在如果改成只有信上帝、爱上帝才可以得救,岂不是上帝悔了他从前的约,离弃了他从前的百姓吗?但是保罗是说:你必须是在尽心尽意尽性尽力爱上帝的基础之上,遵行律法书上的一切话,才可以在天堂活着!真诚的信,就一定会产生真诚的爱!所以法利赛人这样质疑是有明显的问题的:一个奴隶可以服从他主人的一切命令,但是他心底里爱他的主人吗?只有他自己知道!所以我们几乎是触犯了所有人的天性!因为真诚的信与真诚的爱是没有办法假装的!真诚的爱是神秘的,并不是可以完全由我们控制的一件事情。因为真诚的爱不仅在于一种行为,更是一种内心真实情感的流露。你见到一个人,他可能各方面条件都很优越,他在别人眼里就是个宝,但是你一定会爱上他吗?你如果只是因为他的条件爱上他,岂不是很功利吗这还是真诚的爱吗?你心底里真正爱的那个人,可能在哪一方面的条件都不如那个优秀的人。你也说不清楚你为什么爱他,但是你就是死心塌地的爱他。真正的爱,都是有点像这样说不清楚的。它是一种灵魂层面的契合(a spiritual harmony and fit)!是说不清道不明的。

所以,上帝离弃了属祂百姓吗?断乎没有!因为对上帝这种真诚的爱心,从来也没有从以色列人中间断绝!而上帝也保守属他的百姓,使他们因为他们的信、因为他们的爱而在自己面前活着(义人必因信得生)。保罗就以自己为例作见证说:“我就是以色列人!我又是血统纯正的亚伯拉罕的后裔!我是便雅悯支派的!但是上帝却没有离弃我这样的人!”保罗为什么要提到自己是便雅悯人呢?因为在士师时代,便雅悯人中间曾经有一群匪徒,把一个利未人的妾强奸致死,因此就被犹太人联合起来灭族,只有600个男人因为躲起来才免于被杀。所以便雅悯人可能是犹太人中间人数最稀少的一个支派。在尼布甲尼撒灭了犹大国之后,便雅悯人更是在历史上销声匿迹了。保罗的意思是,我这样一个人数稀少的支派,上帝也没有忘记,使他们中间有人传承真正的信仰。何况是那些更大的支派,岂不是有更多的人在其中真正得救吗?

所以保罗说:“上帝没有弃绝他预先所知道的百姓!”什么叫“预先所知道的”呢?我们说“我知道一个人( I have knowledge about some person)”和“我认识一个人( I know some person)”,意思是不一样的。前者是说我虽然听说过这个人的某些事情,但是我们未必彼此认识;而或者是说我们两个人之间有着某种个人性的接触和关系!所以你觉得神学不重要吗?从这里似乎可以看出和合本罗马书的翻译者似乎有着某种阿民念倾向。因为他一定要把Forknow这个词,翻译成“预先知道(previously have a knowledge of)”似乎是在说上帝预先知道这些人会选择相信他,所以上帝就保守了他们的信心。所以你们这些读过神学的人应该了解我在说什么。但是这种翻译方式的缺陷在于有哪一个人是上帝预先所不知道的吗?上帝既然是全知全能的,他当然预先知道每一个人!这个词更直接的翻译应该是预先所认识的。 “上帝没有弃绝他预先所认识的百姓。”那么什么叫“认识”呢?耶稣说:当他再来的时候,有很多人围着他说:主啊!主啊!我们不是曾经奉你的名传道、奉你的名赶鬼、奉你的名行许多异能吗?耶稣就说:你们这些作恶的人,我从来就不认识你们!耶稣是说他不知道这些人吗? (doesn’t have a knowledge about these people?)当然不是!他是说这些人从来也没有跟他建立起来一种个人性的关系!我们中国人说“彼此认识”,指得是有一种个人性的关系。耶稣说:认识你(就是天父),并且你所差来的耶稣基督,这就是永生!是说:只要对上帝有某种知识性的理解就可以上天堂吗?当然不是!他是说你必须跟上的建立起来某种个人性的关系,并且凭这种爱的关系,就可以获得永生。所以“上帝预先所认识的人”到底是什么意思呢?就是上帝在创世之初的时候,就已经预先定下要与他建立某种个人性的、爱的关系的人!上帝在创世之初就认识他们!因为他预先所认识的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。 (罗马书8:29‭-‬30 )

所以在历史的长河中,上帝从来没有弃绝那些属祂的子民!祂计念与亚伯拉罕所立的约,就以慈爱和诚实对待那些凡信靠祂、爱祂的人!就算在以色列国最败坏的时刻,他们中间也不乏那些真正认识上帝的人!保罗就举出了先知以利亚时代的故事。这个以利亚,在,以色列国王亚哈的朝代作先知。以色列国自从与犹大国分裂之后,国中盛行拜金牛犊。短短50多年,就又发生了三次改朝换代。其中两次是由大臣谋杀了前任国王完成的。一次是群众反叛,国王自杀完成的。在国王亚哈的朝代拜假神的情况就更甚。亚哈一朝不仅拜金牛犊,亚哈娶了个王后叫耶洗别,是拜巴力和亚舍拉的,所以整个亚哈一朝也跟着拜巴力和亚舌拉。并且耶洗别在以色列全国搜捕耶和华的众先知,抓到了就杀死他们。只有亚哈的一个管家俄巴底,将100个耶和华的先知藏在两个山洞里,每天给他们送食物,使他们得以存活。基列寄居的提斯比人以利亚对亚哈说:「我指着所事奉永生耶和华—以色列的神起誓,这几年我若不祷告,必不降露,不下雨。」(列王纪上17:1) 所以有三年的时间,先知以利亚真的没有为以色列国祷告。上帝先是让他躲在基立溪旁。让乌鸦每天叼肉给他吃,他也喝溪里的水养活他。后来溪里的水干了,耶和华的话临到他说: 「你起身往西顿的撒勒法去,住在那里;我已吩咐那里的一个寡妇供养你。」(列王纪上17:8‭- ‬9)以利亚就相信上帝的话,往撒勒法去。遇见一个寡妇正在拾柴。这个寡妇家中的面缸里只剩一把面,瓶里只有一点油。他正打算找两根柴,回家做个饼,跟自己的儿子吃了然后等死。以利亚就大大方方跟她说:求你给我取点水来,再给我拿个饼来吃!因为“坛内的面必不减少,瓶中的油也不短缺,直到耶和华降雨在地上的日子!”这个寡妇就凭信心接待了以利亚。果然这面缸中的一把面,瓶中的一点油,就总取总有,让他们一共吃到第3年降雨的时候。到了第三年的时候利亚就通过俄巴底去找亚哈,跟他说要跟拜巴力的众先知和拜亚舍拉的众先知在迦密山上比赛求雨!要喝就为他召据以色列人都去迦密山看求雨比赛。拜巴力的众先知已经搭好了一作坛。他们从午间到傍晚就在他们的坛旁跳跃,又大呼小叫,拿刀枪之歌自割。但是天上没有一滴雨降下来。献晚祭时候,以利亚就重修耶和华的祭坛,献上一只切好的牛犊。就上去祷告。耶和华立刻就从天上降下火来烧了那幡祭。然后又降下瓢泼大雨。民众就高喊着“耶和华是上帝!”于是杀了那拜巴力的450个先知!耶洗别第二天听见这件事。就要追杀以利亚。以利亚于是心灰意冷。因为上帝虽然借着他他行了这样大的神迹,但是仍不足以撼动国王亚哈和以色列人的信仰,使他们转向耶和华。他仍是孤家寡人。他孤身一人,在天使的帮助下,逃了四十天,就逃到何烈山。就是上帝曾经在荆棘火焰中向摩西显现,又赐十条诫命给以色列人的地方。他在那里进了一个洞,就住在洞中。耶和华的话临到他说:“以利亚啊,你在这里做什么?”他说:“我为耶和华-万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。”耶和华说:“你出来站在山上,在我面前。”那时耶和华从那里经过,在他面前有烈风大作,崩山碎石,耶和华却不在风中;风后地震,耶和华却不在其中;地震后有火,耶和华也不在火中;火后有微小的声音。 (列王纪上19:9-12)在这微小的声音之后上帝告诉以利亚:“我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。”(列王纪上19:9-13)

为什么亚哈和以色列人进可以忽视这么明显的事实?先是以利亚说:我只要不为以色列国祷告,天就不降露、不下雨。然后果真以色列三年没有下雨!三年以后,以利亚说我要跟那些拜巴力、拜亚舍拉的先知比赛求雨!结果拜巴力的先知忙了一天也没有求下雨来。以利亚上去不一会儿天就降下瓢泼大雨。这不是起码说明耶和华是比巴力更有能力的神吗?但是亚哈和耶洗别的反应是什么呢?他们不是意识到耶和华是更有能力的神!而是要杀了以利亚!难道他们不怕受到上帝更严重的报复吗?这是不合情理的!但是为什么他们竟然可以忽视这么明显的事实?因为上帝的声音、真理的声音在我们里面往往是微小而又微小的!人如果都可以从观察事实得出合情合理的结论,这个世界上就不会有那么多问题了!事实是人多更愿意相信只有自己才是更正确的。所罪以在我们人性上产生的影响已经达到这样的程度:一个人只要从自私的心出发,一味认定自己是正确的,他其实就永远可以给自己的行为找到理由。就算是江青这样的人,给中国带来了这么大的浩劫,到她自杀的时候,仍然认为自己是一个为真理战斗一生的人!就算是希特勒这样的人,在自杀以前,恐怕仍然认为自己是一个英雄!所以你只要从自我中心的、自私的角度出发,坚持认定自己是对的,你永远可以但是这个、但是那个⋯⋯永远可以给自己找到辩解的理由。就算别人把你说的哑口无言,一个自私的人也不会真正承认他的错误,他会觉得我只是说不过你而已,但是我仍然是正确的!对亚哈和耶洗别来说很难找理由吗?他们可能觉得450个拜巴力的先知求了一天,以利亚求了几分钟,然后就下雨了!到底是谁求来的呢?当然是拜巴力的先知!以利亚只是赶巧了!所以什么是基督徒的素质呢?基督徒的素质就是知道自己根本是一个罪人,一个错误的人,你在你所行的每一件事情上,都有悔改的余地!

所以上帝的声音在我们里面,往往是微小而又微小的。先知以赛亚曾经谈到过这声音:“主虽然以艰难给你当饼,以困苦给你当水,你的教师却不再隐藏;你眼必看见你的教师。你或向左或向右,你必听见后边有声音说:「这是正路,要行在其间。」(以赛亚书30:20‭-‬21)” 这声音要在我们里面凡事指教我们,使我们走符合上帝心意的道路!耶稣也曾经说到过这声音: “我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。 (约翰福音10:27‭-‬28 )” 这声音要引导我们,将我们一直引到永生里面去!但是这声音却是微小而又微小的,他甚至不是一个声音,只是心中一种默默的引导。有谁能听得到呢?!为什么这一定要是一个微小的声音呢?因为每当我们遇见问题的时候,我们在自己心里其实可以听到很多声音:愤怒的声音、忧虑的声音、我怎么可能是错的!这样骄傲的声音…,他们在我们的心里大大的争吵,像烈风大作、崩山碎石、烈火地震一样–这就是我们里面那个老我的声音。这是我们与生俱来、最自然、最直接的情欲的声音。而圣灵的声音呢?是柔和的、温柔的默默的,他往往被这众情欲的声音所掩盖了。你必须用心听,用心去感受,努力压制你里面与生俱来的情欲的声音,才可能听得见。所以你在上帝面前,真正是一个用心的人吗?我想,这是遇而不可求的。

因为就好像在以色列国最败坏的时刻,仍然有7000人是真正认识上帝,也被上帝所认识的,保罗说“如今也是如此, 照着拣选的恩典,和所留的余数。”所谓“余数”就是“灵头”的意思。上帝并没有拣选这个世界上大多数的人,他只拣选了其中的一个零头。这当然说的是上帝主动拣选了我们,而不是我们拣选了上帝。有人说这不公平!上帝应该给每一个人选择他的机会,这才公平!但是保罗引用摩西在申命记29章4节说的话: “神给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。 (罗马书11:8 )” 以色列人在旷野40年试探上帝,为什么呢?因为上帝给了他们昏迷的心!使他们耳朵不能听见、眼睛不能看见!就好像上的曾经使法老的心刚硬一样上帝也在旷野是这些人有昏迷的心智,认不听上帝。保罗又据大卫的诗:“愿他们的筵席变为网罗,变为机槛,变为绊脚石,作他们的报应。愿他们的眼睛昏蒙,不得看见;愿你时常弯下他们的腰。 (罗马书11:9‭-‬10)” 这是引用的诗篇69章,并且这里中文翻译少了这段的最后一句“直到永远”!在诗篇69后面,大卫又说:“愿你在他们的罪上加罪,不容他们在你面前称义。愿他们从生命册上被涂抹,不得记录在义人之中。 (诗篇69:27‭-‬28)”  所以这很可能是大卫在某次内战的时候写的诗。大卫要上帝从生命册上涂抹谁的名字呢?岂不是那些虽然号称是亚伯拉罕的子孙,但是却悖逆、逼迫大卫的人吗?

由此看来,上帝并没有给所有人平等选择他的机会。祂任凭一些人在罪中昏迷,他们认不清楚上帝。而另一些人呢?他在这些人的生命之初,就差遣圣灵走入他们的生活,耐性引导他们,使他们最终在某一天选择跟随耶稣。当然圣灵是不会失败的。为什么一定要有不信的人呢?我跟你们说过,就是为了让我们这样的人可以更好的信!如果你不是亲自承受过罪人的打击,请问你会信吗?如果你不是看到过罪给这个世界带来的一切问题,请问你会信吗?如果你的生活是完美的,你生活在一个没有罪人骚扰的世界里,请问你有什么必要信,给自己找一个救赎主呢为什么祂不能给每一个人平等的选择机会呢?因为在亚当夏娃犯罪之初,你就被卖给罪了!因为当亚当夏娃偷吃分别善恶树上的果子的时候,他们其实就已经将自己卖给了撒旦,做了罪的奴隶。撒旦从那个时候就进入了他们的心,掌控了他们整个的生活。但是奴隶的后代仍然是奴隶,奴隶在奴隶主家生的孩子当然不是自由人,仍然是撒旦的奴隶。所以我们一出生,撒旦就完全控制了我们的心。(除非这个人的父母都是真诚的基督徒,并且在刚出生的时候就把他奉献给上帝了。)今天耶稣基督我已经战胜了撒旦,他可以说是给所有人提供了一个机会,摆脱撒旦的控制。但是只要你还是个没有将自己献给耶稣的罪人,你觉得你可以凭什么摆脱它的控制呢?你是比它更有智慧,还是比它更有能力呢?你必须主动邀请耶稣基督到你的生命里来助你!

我们今天看似是自己肉身的主人,其实有很多关于我们自己事情是我们不能掌控的。比如说你有ADHD,你可以单凭自己对自己行为的矫正,有一天就变成一个正常人吗?除非你是亚当没有犯罪的时候的那种人性。因为那时候你是完美的。可是如果你必须需要医生的指导,甚至吃药才可以解决问题,这岂不是说明了人性的软弱?这样的小问题尚且不能自己解决,何况在救恩的大问题上,为什么有些人觉得自己可以没有在耶稣基督亲自牵引帮助之下,突破撒但的控制,建立某种真诚的信心呢?我想就像保罗所说的:这是出于恩典,不在乎我们行为上的努力。如果上帝需要我们任何一点行为上的支持才能实施救恩,那恩典也就不是完全的恩典了。

所以今天与那些不信的人相比,我们确实是恩上加恩了!他不仅赋予了我们生命,而且因为他对我们的爱,就把永恒的生命赐给我们!他为什么拣选我们,选择爱我们这样的人呢?我看见很多年轻的少男少女谈恋爱,傻傻地说不清到底爱对方什么。在他们的父母眼中可能两个人根本不般配。但是他们却这样傻傻的爱着,憧憬着美好的生活。人的爱都是这样说不清楚的东西,为什么我们觉得自己可以理解上帝像我们所发的爱情,可以分析清楚上帝到底为什么爱谁不爱谁呢?

所以今天在座的诸位,如果你还没有接受耶稣基督,希望我今天所讲的话不会让你们灰心丧气。你可能会想我到底是不是被上帝所拣选的呢?如果我不是,我岂不是在教会汪费了功夫!你不要替上帝想问题,你也想不清楚这样的问题。你今天可以到教会来,就已经说明上帝对你所发的爱了。在我们生命结束前,每一个人都还有机会。也许上帝已经向你发了奇妙的爱情,正要引导你一步一步走路救恩。如果你觉得今天有一种冲动,要投身到教会里面,要将自己交托给那位上帝!你要把握住机会,现在就将自己交给他。因为这样的机会在我们的生命中是不多见的,这正是圣灵的召唤你!你不要太多想。觉得自己要想清楚了才可以接受耶稣。耶稣的道理在我们来说很多是想不清楚的就是那些最著名的神学家,在他们心里仍然有不清楚的地方。你只要追随你的心就可以了。我邀请你与我们一起祷告!

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