讲道稿:罗马书9:16-23——上帝全能的拣选

按:从本周开始,教会新任牧师刘卓继续罗马书讲道系列。这是第一篇讲道稿。

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讲道从14:30开始。


各位弟兄姊妹平安!今天我们的经文是罗马书9章16节到23节。我想先邀请大家与我一同读一遍这段经文。

据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”如此看来,神要怜悯谁就怜悯谁,要叫谁刚硬就叫谁刚硬。
这样,你必对我说:“他为什么还指责人呢?有谁抗拒他的旨意呢?”你这个人哪,你是谁,竟敢向神强嘴呢?受造之物岂能对造他的说:“你为什么这样造我呢?”窑匠难道没有权柄从一团泥里拿一块做成贵重的器皿,又拿一块做成卑贱的器皿吗?倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿,又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上。
(罗马书9:16-23和合本)

大家刚才已经读了这段经文。很明显,这是一段关于预定和拣选的经文。在我所就读的神学院里面,大家有一个共识,就是有关预定的问题,是要放在最后慢慢讲的。一来因为预定论的理论十分深奥。需要先作很多神学建设,才能真正讲的通。我个人觉得在华人中间,有些预定论的最积极的鼓吹者,其实说不太清楚懂预定论!只能算是预定论的粉丝而已!二来接受预定论也不是得救的必须! John Calvin写「基督教要义」最开始写了三卷,他是在第3卷的最后一部分,才明确谈到预定的问题。二来不是说这个人不接受改革宗的预定论,他就一定不可以得救。所以今天不是我愿意选择跟大家分享这段经文。我只是没有想到,我会这么快碰到这样一段经文!似乎是按照上帝的预定,我今天必须要跟大家分享有关预定的经文。所以我今天是战战兢兢站在这个讲台上。但是我对你们又有一种信心,觉得你们一定不会因为神学观点不同,就停止彼此相爱。既然如此,我作为一个预定论的信徒,我想我也没有必要扭捏作态!我一定会忠实的跟大家分享我对预定的认识。我知道你们当中有些人并不认同于改革宗神学,也有些人其实并不关心神学。但是像你们每个人一样,我不以我所相信的为耻!因为这也是我所秉承的传统当中,很多最认真的信徒,对自己信仰的真诚总结。我并不指望今天花半个小时的时间就可以说服你们当中很多人,因为我想我的基本责任,并不是说服你的追随某一个宗派的神学!同样我也不愿意以我个人的神学理念来质疑你们某些人的信仰。我想我作为一个传道人的责任是guard this church!保守这个教会!尤其在这种容易引起争议的问题上,我想我们应该在爱心里以谦卑的心认真看待别人的信仰,不是以骄傲的心态去轻视别人的信仰!

现在我们要转入正题。所以保罗在我们今天经文的一开始就说:“如此看来,不在那定意的,也不在那奔跑的,只在乎那发怜悯的神!”什么事情不在乎那奔跑的,也不在乎那定意的,只在乎发怜悯的神呢?就是本章的主题:关于得救的问题!我想这句话其实是点中了预定论的核心。什么是预定论呢?就是起码在得救的问题上,个人的努力不具有任何的功劳,完全是出于上帝全权的选择,一手的工作!保罗是怎么论证这个观点的呢?他举了法老的例子,上帝对法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并使我的名传遍天下!” for this very purpose I have raised you up, that I might show my power in you, and my name be proclaimed in all the Earth!上帝对法老说:正为这这个目的,我才将你兴起来,要借你彰显我的大能,并使我的名传遍天下!保罗在引用出埃及记9章16节:法老几次三番阻挠以色列人离开埃及。于是上帝就借着十个神迹击打埃及。其中当行到雹灾的时候,上帝借摩西对法老说了这番话:我专门将你兴起来,就是为着这个时刻,要将你毁灭!上帝专门预备了这样一个人,他天性刚愎,上帝又使他凡事行事顺利,于是他就更加强硬、自以为是。以至于上帝几次次行神迹击打埃及,埃及面临毁灭的边缘的时候,他仍然以为自己可以与上帝抗衡、扭转危局!借着他的刚硬,上帝也就一次次行更大的神迹击打埃及,向世人彰显他的权柄和能力。如果摩西遇见的的不是这个法老,而是一个天性温厚的法老,他一求,法老就许可可以色列人离开,上帝也就得不着机会向世人真彰显他的能力了。因此保罗就得出结论上帝要恩待谁就恩待谁,要使谁刚硬就使谁刚硬。

那么在整个的救赎历史当中,上帝像以色列人施恩,使他们愿意跟随上帝,又使法老的心刚硬,使他抵挡上帝,这只是一种偶然的情况,还是一种普遍的情况呢?或者我们这样问,在整个的救赎历史当中,每一个不信的人都是因为上帝使他的心刚硬,因此落入不信,而每一个相信的人都是因为上帝向他施恩,所以他就愿意跟随上帝吗?吗?我想从上下文来看保罗似乎确实是这个意思。因为这一章的主题是什么?谁是真以色列人的问题!以色列人当中有一些是不信,但是这不等于是说上帝的计划失败了。因为亚伯拉罕肉体的子孙不等于说是亚伯拉罕的真子孙。唯有蒙应许的子孙,就是从以撒生的,才算是亚伯拉罕那真子孙,就是那些继承了亚伯拉罕、以撒、雅各信仰的人。在这个问题之下,就是说谁是真以色列人、或者说谁是真基督徒的问题之下,保罗得出结论:上帝要使谁刚硬,就使谁刚硬!要恩待谁就恩待谁!所以这是一种普遍的情况。当然我们不能说这是唯一的解释因为人类语言的精确性本身就是有限度的,但是只要大家认真去读一下上下文,就不难发现这是一种值得大家深入探讨的解释。这种解释的结论就是:每一个人得救从根本上说都不是出于他们个人意志,也不是出于个人的努力,而是唯独依靠上帝拣选的恩典;每一个不信的人,本质上是因为上帝没有拣选他们,他们也就必定凭着他们有罪的心,选择刚硬抵挡上帝的恩典。因为不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的上帝;并且上帝要恩待谁,就恩待谁要使谁刚硬,就使谁的刚硬!就像耶稣基督在约翰福音第十章所讲的:


24犹太人围着他,说:你叫我们犹疑不定到几时呢?你若是基督,就明明的告诉我们。 25耶稣回答说:我已经告诉你们,你们不信。我奉我父之名所行的事可以为我作见证; 26只是你们不信,因为你们不是我的羊。 27我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。 28我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。 29我父把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。


这些犹太人就问耶稣说你如果是基督,为什么就不能明确的告诉我们呢?耶稣说:我已经通过我所行的神迹明明的告诉你们我是谁,但是你们却不相信,你们之所以不信,因为你们不是我的羊…一个人如果不是耶稣的羊他可以通过自己的努力、自己的决定变成耶稣的羊吗?罗马书第9章说什么呢不在哪定意的,也不在那奔跑的It is not depend on human will!这全然是上帝的恩典。既然如此,一个人如果不是耶稣的羊就不可能通过自己的决定变成耶稣的羊,不是就永远不是!一个人如果是耶稣的羊就永远是耶稣的羊,他们永不灭亡,因为耶稣有能力保护他们!谁也不能从耶稣的手里把他们夺去,撒旦也不能!

我知道这种理解可能会给很多人带来更多的问题:如果一个人得救完全是出于上帝的拣选,那我们为什么还传福音呢?既然一个预订不得救的人,怎么也不会相信;一个预定得救的人,在他的生命过程中一定会相信。我们还有什么必要去传福音呢?你这是在替上帝考虑问题了!显明的事属于我们,隐藏的事属于耶和华! (申命记29:29)谁得救谁不得救的事情难道不是隐藏的事吗?我们只是上帝所使用的拣选的工具而已!他借着你所传的福音,或者是人信、或者使人不信。在我们传福音的过程中、在使人得救的问题上,我们常常误以为自己是主角,但你其实并不是主角!上帝才是!那什么才是显明的事呢?就是律法!我们从上帝领受的命令是什么呢?并不是考虑谁会得救,再去向他传福音。而是:你们要去,使万民作我的门徒!当将你的食物撒在水面上,日久就必得着(传道书11:1) !所以我们出于爱上帝的缘故,就遵守上帝的吩咐,去向所有的人作福音见证!而不是去考虑谁会信谁不会信的问题。

但是就像保罗所问的:他为什么还指责人呢?有谁能抗拒他的旨意呢?既然一个人得救与否,完全是出于上帝的选择,是他决定我上天堂还是下地狱!不是我!那么为什么是我为什么还要为我的罪负责任呢?那些在地狱里的人,难道他让他们出生,就是为了要在地狱里折磨他们吗?我想首先我们要明确一个前提就是,不是上帝让人犯罪,是亚当夏娃选择犯罪,从此罪就进入了这个世界,所有人就都有了罪。因为神造人原是正直,他们却寻出许多巧计(传道书7:29)!保罗怎么说呢?他说:你这人哪!你是谁,竟跟上帝犟嘴呢?很多英文版本翻译是Who are you,O man! That you can answer back to God?我觉得这句话更有这样的意思就是说人因为有罪,如果上帝审判人的话,有谁能在他面前回答他呢?所以人做为亚当夏娃的后代被定罪原是该当的。

但是这好像仍然不太对!一个慈爱的、愿意万人得救、不愿意一个人沉沦的上帝,竟然预定某些人下地狱,他还是慈爱的上帝吗?那雅各的那个兄弟以扫,就是跟雅各从一个父亲而生的双胞胎兄弟,他们还没有出生的时候,任何善事恶事都还没有做,上帝就说:以扫是我恨恶的,雅各是我所爱的。保罗与他作例子,来说明上帝拣选人的分别,所以他是一个不得救的人,那么是上帝预定他下地狱吗?

我知道某些神学家会这样解释这个问题,就是上帝之所以拣选我,是因为他预先知道我会选择跟随他!但是这岂不是一种循环论证吗?到底是上帝主动选择了我,还是我主动选择了上帝?我想我们中国人数学大多学的不错。如果说上帝在永恒之中所做的捡选某个特定的人的决定是A,而这个人在历史当中做出的跟随上帝的选择是B。我们说A等于B,我也承认A确实等于B。但是你为了证明A等于B并不能仅仅说因为B等于A所以A就等于B。因为这是循环论证。难道是我决定了我生的那个家庭吗?是我决定我有什么样的父母吗?难道是我决定了我上哪一个学校吗?难道是我决定了我生活有什么变故吗?在这一切环境下,在上帝冥冥之中的带领底下,我形成了我刚硬或柔和的性格,以致于当我听到福音的时候,我选择抵挡或选择接受。我真的有那个自由去挑战命运的代领吗?

那么保罗是怎么说的呢?他说这完全是出于上帝的全权的选择!他说:你是谁?竟敢质疑你的造物主的决定呢? !窑匠难道没有权柄从一团泥土中拿出一块,做成重的器皿,又拿出一块做成卑贱的器皿吗?你说我不是泥土!泥土没有生命!泥土不会思想!泥土没有自由的意志!我想说我们与上帝之间的区别,比泥土与窑匠之间的区别还大!因为泥土与窑匠之间的区别在大,终归是有限的区别;而我们与上帝之间的区别,是有限与无限之间的区别!
我们来看以赛亚书55章:


以赛亚书55
8耶和华说:我的意念非同你们的意念;我的道路非同你们的道路。

9天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路;我的意念高过你们的意念。

10雨雪从天而降,并不返回,却滋润地土,使地上发芽结实,使撒种的有种,使要吃的有粮。

11我口所出的话也必如此,决不徒然返回,却要成就我所喜悦的,在我发他去成就(发他去成就:或译所命定)的事上必然亨通。


以赛亚书55章说什么呢?他说:我的意念非同你们的意念,我的道路非同你们的道路。天离地有多高,我的道路也高过你们的道路,我的意念也高过你们的意念。上帝的思想与智慧与我们的思想和智慧的区别,是一个天上一个地下,是本质的区别!这是一种我们无可想像的智慧,因为从来没有任何被造物拥有过这样的智慧!因为这样的智慧根本就不存在于这个有限的宇宙范围之内。这是无限界中无限的智慧!

你看我们家Joshua,他很聪明,四岁的时候就可以自己拿Lego做一个车,但是他的智慧与我相比,起码现在好像还差一点。我因为比他更聪明一点,就可以让他做很多他其实不太愿意做的事情。比如说他不喜欢吃饭,我就说如果把饭吃完了爸爸就给你吃冰淇淋。他是一个十分喜欢吃冰淇淋的人,但是你吃完冰淇淋就会很兴奋,跑来跑去!所以我其实不太愿意让他吃冰淇淋。所以我就故意多盛一些饭给他。结果他就一直吃,但是怎么也吃不完。所以我就达到了目的,即让他多吃了饭,又不用给他吃冰淇淋。就算他偶尔真的吃完了,大多数时候也没有胃口再吃冰淇淋了。就算偶尔偶尔他吃完了饭还,要吃冰淇淋,这种事情实在太少见,所以我就乐得让他吃一点,他就会觉得他爸是一个可以信赖的人,反正怎么我都不亏。这是我在操控他的生活吗?在他变得足够聪明以前,好像是有一点。但是他仍然是自由的,他吃或者不吃都是出于他自由意志的选择。我的智慧虽然比他稍微高明一点,但是和他的智慧相比,仍然是一个量级的东西,但是即使这样小小的差距,我已经可以用我的智慧在他不察觉的情况下去控制他的行为了。那么上帝呢?他有无限的智慧,他凭他的智慧从无里创造了万有;他一发话,就有雨雪降下,滋润万物;他说有就有命立就立,他的话语绝不徒然返回,他也知道历史的每一个瞬间。难道他不能在我们不察觉的情况下,不违背我们自由意志的情况下,自由的预定我们生活的每一个步骤?

那么上帝为什么选择了一些人上天堂,却任凭另外一些人下地狱呢?保罗怎么说呢?他说:倘若上帝要显明他的愤怒,彰显他的权能,就多多宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿,又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上。 ( God, desiring to show his wrath and to make known his power, has endured with much patience vessels of wrath prepared for destruction, AND make known the riches of his glory for vessels of mercy, which he has prepared beforehand for glory)这句话英文怎么说的呢? ESV版本这样翻: God, desiring to show his wrath and to make known his power, has endured with much patience vessels of wrath prepared for destruction, in order to make known the riches of his glory for vessels of mercy, which he has prepared beforehand for glory。其他版本也大抵是表达这个意思。我想从圣经的原文来看这句话更应该翻译成:上帝要显明他的愤怒、彰显他的权能,就多多宽容那可怒、预备烧毁灭的器皿,为了要让那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿知道他丰盛的荣耀。谁是那早预备要得荣耀的器皿呢?毫无疑问就是我们!那谁是哪可怒、预备要遭毁灭的器皿呢?从上下文来看毫无疑问就是那些至死没有信的人。上帝为什么要预备那些不信的人呢?就是为了让你这样的人可以信!没有那些不信的人,你会相信吗?以色列人如果没有遇见一个极度苛刻、苦待他们的法老,他们会离开住了400年的埃及吗?恐怕他们都要在埃及,围着肉锅旁边吃喝快乐了!所以上帝在满了400年的时候,就专门以忍耐和宽容为他们兴起了一个法老。他刚愎自用,硬着心逼迫以色列人。但是上帝却以宽容和忍耐的心,一直把他推上打扰的高位。上帝之所以将他兴起来,就是为着这个特定的时刻,要击打他,将他毁灭!所以上帝就借着这个法老的刚硬,兴起十个神给毁了埃及国,向世人显明他的权能和荣耀,就使世人认出他是万神之神、万主之主,所以色列人就愿意跟随他离开埃及前往迦南。如果不是看见罪给这个世界带来的各种苦难;如果没有别的罪人,特别是那些不信的罪人给你带来的各种问题和麻烦,你会选择相信上帝吗?如果你的生活是顺风顺水的,你有什么理由需要一位上帝呢?如果你们的生活是这样的话,我恐怕你们中间,如果不是全部,起码是大部分人,现在都不会出现在这里,而是正在享受你们幸福美好的生活了。

你可能会说:如果上帝没有拣我的丈夫、我的妻子、我的孩子…我岂不是白白给他们传福音,结果却要自己一个人孤孤单单上天堂了吗?保罗对他亲族的以色列人也是也是同样的情感,他说:


我在基督里说真话,并不谎言。有我良心被圣灵感动给我做见证。我是大有忧愁,心里时常伤痛,为我兄弟,骨肉之亲,我就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。


但是保罗在上帝全能的拣选面前,并没有消沉,他选择将自己的情感,顺服在上帝拣选的主权之下。他并不知道谁是被拣选的,所以他就向他所遇见的每一个人传福音,期待他们中间有被拣选的族类!这样他在天堂里就不会太孤单了。同样的,我们也不知道谁是被上帝拣选的人,因为这本来是所谓隐藏的事,是单单属于上帝的。但是我们从上帝所领受的,就是向我们遇见的每一个人努力传福音,期待他们中间有被拣选的族类,或者也包括你的全家。这样当我们在天堂相见的时候,就不会太孤单了。以弗所书第2章说:我们原是他手中的工作,在耶稣基督里造成的,为要叫我们行善。上帝在永恒里拣选我们,是出于他的美意。因此他就差遣耶稣基督为我们做成救恩的功夫;又差遣圣灵住在我们里面,引导我们一步一步实现他为我们所制定的计划。这计划就是让我们去做他们美好的见证。我不知道我今天跟你们说这样的话,有没有冒犯你们某些人的信仰。我并不认为你们当中哪些人是没有蒙拣选的。我说过我是一个简单的人,不太会隐藏自己的想法。只知道有一说一,有二说二。所以请你们赦免我。但是我并不认为预定的思想是一种消极的思想。实际上我想预定的认识,可以给真正的基督徒带来最积极的言行。你在顺境的时候,它告诉你,这并不是出于你个人的功劳,而是出于上帝的命定;当你经历危机的时候,它又会告诉你:上帝是说有就有,命立就立,凡他所命定在你身上要成就的,都会成就!并且你永不灭亡!我也真的盼望基督成为我们的力量,我们的诗歌,又成为我们的救恩(诗篇118:14)!诸位弟兄姊妹,上帝在万世以先就在基督里,从在万人中拣选了我们,我们有什么可回报他的呢?就让我们的整个生命,成为基督所唱的一首赞美诗吧!

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