讲道稿:腓利比书4:1-3 Happy New Year and Joy in the Last Days

2019年新年讲道。
音频从16:45开始:

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1 我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。我亲爱的弟兄,你们应当靠主站立得稳。
1 Therefore, my brothers, whom I love and long for, my joy and crown, stand firm thus in the Lord, my beloved.
2 我劝友阿爹和循都基,要在主里同心。
2 I entreat Euodia and I entreat Syntyche to agree in the Lord.
3 我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为他们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。
3 Yes, I ask you also, true companion, help these women, who have labored side by side with me in the gospel together with Clement and the rest of my fellow workers, whose names are in the book of life.

这是神的话语。

今天算是我的新年致辞。

一周之前,我们教会新来的牧师Daniel Liu一家从费城来到哥村。大家都知道,在他们到来的第二天,Daniel的宗教工作签证——R1签证的批准信就寄到了,所以神的时间上正好。

但是许多人可能不知道,这是我们教会申请的第一个工作签证,之前的两个牧师都是临时工。

Joshua是用的实习签证(OPT,Optional Practical Training),而我在活石牧会的时间,大概有半年是用的旅行签证,半年时间是过期状态的旅行签证(或者说待定状态),再加上2年的身份是:受到活石教会支持的Volunteer。

大概一年以前,去年2018年1月,我和Ron长老祷告的时候,我告诉他2019年3月我的工作签证就到期了,所以我们需要为教会寻找一位更长期更稳定的牧师。我也询问郭易君,北京那么多神学生回国,有没有人在北京找不到工作,愿意来美国牧会的?我也询问我在北美认识的即将毕业的神学生,有没有可能毕业到我们教会来服侍?

这样,我们不断祷告确定神的带领,到了2018年3月,长老执事会终于批准我的辞职,教会开始公开寻找下一位牧师。

我想说的是,整个过程没有任何戏剧性的情节,没有40天轮流禁食,没有睡觉的时候做异梦梦见神赐给我们某位牧师,没有定下来人选之后又反悔取消offer,没有任何跌宕起伏波澜壮阔的过程,有的只是我们一起不断确认神的心意和带领,一步一步往前推动的事工。

在长老执事会上,我只说了一句劝勉鼓励的话:这不会是活石教会最后一次寻找新的牧师,将来我们还会经历这个过程,或者各位弟兄姊妹将来在别的教会,也会遇到这个过程。(北美的许多教会多年找不到牧师,不按立长老,中国的许多小组多年无法培养同工成长,一直维持在团契的状态。)但是我希望借助这个过程,借助教会第一次公开的确认神的心意,让我们所有的弟兄姊妹都能在属灵上更长进,更成熟,更清楚我们将来的事工可以如何依靠神来成就,而不是依靠自己的激情和冲动,或者像某些人想象的一样,是依靠自己的敬虔祷告或者禁食祷告而成就的。因为即使我们是夸口自己的敬虔,也是一种侵夺神荣耀的自以为义。

当然,我可以把聘牧的事情描述得惊心动魄,让大家热血沸腾。但是实际的过程很简单:

4月,我们在两个北美华人教会常常登记招聘信息的网站之一,发了一份简短的广告。广告连同标点符号不到70个字:福音派信仰,受过一定神学训练,普通话讲道,英文沟通。因为我坚信,圣经已经给出了牧师的资格和标准,在聘牧的过程中,教会一定可以在神的带领下找到符合标准的人选,不必在招聘广告上额外要求圣经上没有要求的学历、经验等附加条件。

然后我们在两个月内有了7位候选人投递简历。感谢我们在座的所有人,也包括目前已经不在我们教会聚会的弟兄姊妹们,大家一起通过各种渠道对候选人进行背景调查,或者听候选人的讲道,给长老执事会反馈。这里面,我特别要感谢友阿爹和循都基两位姊妹,还有革利免弟兄和其他同工们。

事实上,我们很快就通过听讲道音频,排除了部分候选人。因为Nathan和Sha两位博士后都听不下去的讲道,大概是不太适合我们的会众的。而Fiona和Sen帮助我们对好几位候选人进行了背景调查,也让我们知道有些候选人不适合我们教会的情况。

6月份,我们邀请刘卓到教会访问,一方面让大家亲自见面认识,听他的讲道,一方面也向他介绍我们教会,了解彼此的想法。6月30号执事会通过,向刘卓发了offer。7月19号我们就预备好了签证申请。所有的材料大概将近两百页,包括申请书,教会真实性证据,我们计划要给牧师的收入证据,以及牧师任职资格的证据。我们没有钱请律师,全部是教会自己预备的。

7月31号,移民局受理了我们的申请,然后就是等待处理的过程。11月移民局派了官员来现场核查,之前这位官员发来了邮件,要求我们提供若干说明资料,基本上等于把申请书里面教会真实性证据和财务收入证据重新提交了一遍。

12月20号,因为刘卓一家马上要搬家到哥伦比亚,所以我们又在玉米的资助下,提交了签证加速处理的申请。如果说神在整个聘牧的过程中还是想幽默我们一下,大概整件事情的戏剧性就体现在最后这一周的时间里。

12月31号Ron长老对我说,我们的签证加速申请被退回来了,理由是“尚未完成现场核查”。于是整个事情都悬空了,不知道是哪里出了问题。不过,新年第一个工作日,签证批准的申请就寄来了, 原来是移民局已经批准了我们的申请,又找不到别的理由为我们节约加速处理的申请费,就随意在“现场核查没有完成”和“需要补充其他材料”两个理由之中随意钩了一个而已。

所以,我今天要正式介绍活石教会历史上首位合法聘请的牧师——Daniel Liu。欢迎你来到我们教会。你们一家是神赐给我们教会新年最好的礼物。

我不知道这个漫长的聘牧过程,对大家属灵上的成长和成熟有没有帮助,你们自己心里的感受是怎样的,至少对我个人而言,我再一次经历了神的信实,知道神的旨意必会成就,在他里面我可以平静安稳地等候。
读经

我们再来读一遍今天的经文:

1 我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。我亲爱的弟兄,你们应当靠主站立得稳。
1 Therefore, my brothers, whom I love and long for, my joy and crown, stand firm thus in the Lord, my beloved.
2 我劝友阿爹和循都基,要在主里同心。
2 I entreat Euodia and I entreat Syntyche to agree in the Lord.
3 我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为他们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。
3 Yes, I ask you also, true companion, help these women, who have labored side by side with me in the gospel together with Clement and the rest of my fellow workers, whose names are in the book of life.

我们的罗马书系列以后交给刘卓来继续了,所以我回头接着谢忱的腓利比书系列,希望在我回国之前,将腓利比书最后一章讲完。

腓利比书的4章1-3节,大概是保罗书信中最有趣的一段话了。很遗憾,这种有趣之处,我们的和合本看不大出来,但是这三节实际上包括两个劝勉,以“in the Lord”联系在一起:

stand firm in the Lord;在主里站立得稳;
agree in the Lord。在主里同心。

这是我们今天讲道的两个要点,也是整个腓利比书的中心思想总结。

MP1. 在主里站立得稳

腓利比书是保罗在监狱中写给腓利比教会的书信,他写信的时候,自己正在罗马的监狱中受苦。但是,全书整个基调可以说是整个新约中最喜乐的,一点也没有因为受苦而心中气馁的味道。

在第一章里,保罗说:

1:27 只要你们行事为人与基督的福音相称,叫我或来见你们,或不在你们那里,可以听见你们的景况,知道你们同有一个心志,站立得稳,为所信的福音齐心努力。
27 Only let your manner of life be worthy of the gospel of Christ, so that whether I come and see you or am absent, I may hear of you that you are standing firm in one spirit, with one mind striving side by side for the faith of the gospel,

第三章里,告诫教会

3:2 应当防备犬类,防备作恶的,防备妄自行割的。
2 Look out for the dogs, look out for the evildoers, look out for those who mutilate the flesh.

所以,他所劝勉的“站立得稳”,乃是要在福音上站立得稳,不要轻易失掉了在耶稣基督里的立场,让自己的行事为人与基督的福音不相称,或者受到外敌或者内患的侵扰,失去了福音的目标和地步。保罗对腓利比教会亲爱的弟兄姊妹说,我要忘记背后,努力面前,向着标杆直跑,也希望你们效法我,存同样的心思,如果有所偏离,要随时警醒神的提醒,因为在耶稣基督里,神是我们时时刻刻的帮助。

最近几天孩子们放假,我们家每天都睡得很晚,早晨不用送他们上学,所以我们也起来得很晚。我一般早晨醒来简单祷告之后,就习惯看新闻。有的时候我的儿子David会来到我的床边,和我躺在一起,问“爸爸在看什么?”我说看新闻。你看,所有中文写的新闻,全是坏消息,几乎没有一件是好消息。比如今年因为房屋出租要收税的问题,已经引起房东和租房户的对立,估计北京的房租要大大地涨起来。

这样的事情,很容易让我们心里胆怯,担心未来的境况。就像我听说Daniel的签证加速处理申请被退回的时候,我心里也会抑制不住的担心。

周三晚上我们查经祷告聚会,有一位弟兄说他的祷告题目是“新年立志”。微信上也有诸如“今日佳音”,“微读圣经”等公号在推广每日灵修的打卡之类。但是我想大家除了立志读经或者立志每天祷告之外,也应该立志将你们的信仰行出来,在各种坏消息充斥的世代,在主里站立得稳。

我想提醒大家注意,保罗的两条劝勉——在主里站立得稳,和在主里同心——,其基础都是我们在末世的盼望,或者说在耶稣基督的福音里的盼望。

1 我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。我亲爱的弟兄,你们应当靠主站立得稳。
1 Therefore, my brothers, whom I love and long for, my joy and crown, stand firm thus in the Lord, my beloved.

我们知道,任何世间的教会都不是完美的,甚至包括活石教会也一样。比如,腓利比教会里至少还有两位姊妹在发生冲突。但就是在这样的情况下,保罗已经把他们称为“我的喜乐,我的冠冕”。尽管可以说,他们现在也确实是保罗的喜乐和冠冕,但是在更完整深刻的意义上说,这是一种末世的期盼。

所以,我们今天的讲道叫做“Happy New Year and Joy in the Last Days”. 因为不管是在这个完美的教会里,还是这个美丽的新世界里,都不会有我们终极的盼望,都不会有我们永远的喜乐,更不会有我们的冠冕。使徒所盼望的,是他所亲爱的弟兄姊妹们在主里站立得稳,在福音上站立得稳,于是不仅Happy New Year,而且Joy in the Last Days。

但是,仅仅站立不动,哪怕是坚守纯正的福音站在主里,就像“Journey to the West”里的唐僧(Holy Monk)站在孙悟空(Monkey)用金箍棒(iron cudgel)所画的圈子里,虽然安全,却无法取回真经(true Scriptures)。
因此,保罗的第二个劝勉是我们需要行动。

MP2. 在主里同心

2 我劝友阿爹和循都基,要在主里同心。
2 I entreat Euodia and I entreat Syntyche to agree in the Lord.
3 我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为他们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。
3 Yes, I ask you also, true companion, help these women, who have labored side by side with me in the gospel together with Clement and the rest of my fellow workers, whose names are in the book of life.

我是真心的希望弟兄姊妹们成熟到这样的地步,你们新年的立志不再是每天读经或者每天祷告这种事,而是在服侍教会、传福音和建立神的国度上有所行动,在爱你的家人、你的工作和你的邻舍上有长进。

不是说读经祷告不重要。他们就像是去健身房举重和跑步,让我们可以变得强壮起来,可以站立更稳。但这些事情是“手段(means)”,不是“目的(ends)”,主呼召我们在这世上要做的是为基督作见证,在教会中所做的,是合一的工作。

腓利比书二章有一段著名的关于基督之谦卑的描述,“他本有神的形象,但是不以与神等同而强夺……(6 who, though he was in the form of God, did not count equality with God a thing to be grasped,”),这段经文的起头就是保罗要求教会的合一:

2:1 所以,在基督里若有甚么劝勉,爱心有甚么安慰,圣灵有甚么交通,心中有甚么慈悲怜悯,
1 So if there is any encouragement in Christ, any comfort from love, any participation in the Spirit, any affection and sympathy,
2 你们就要意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念,使我的喜乐可以满足。
2 complete my joy by being of the same mind, having the same love, being in full accord and of one mind.
3 凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。
3 Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility count others more significant than yourselves.
4 各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。
4 Let each of you look not only to his own interests, but also to the interests of others.
5 你们当以基督耶稣的心为心:
5 Have this mind among yourselves, which is yours in Christ Jesus,
6 他本有神的形象,不以自己与神同等为强夺的;
6 who, though he was in the form of God, did not count equality with God a thing to be grasped,

所以虽然我们今天选择的经文,4章1-3节是很少见的段落,但是其中的两个劝勉却是对腓利比书的主题之总结。

但是有趣的是,保罗在新约里留下的所有书信,只有这里在责备人的时候,提到了友阿爹和循都基两位女人的名字。

这两个名字,大概意思就是大家在春节抢支付宝的五福卡——集齐五卡,分享5亿现金活动中的两张卡:“友阿爹”的意思是“成功卡(Success)”,“循都基”的意思是“幸运卡(Lucky)”。

所以,他们只是罗马人常见的女人名字而已。但这两个女人都曾经和保罗在福音上同工,并不是参加主日礼拜,读经祷告就算了的。按照保罗的描述,他们很可能开放了自己的家庭作为教会聚会的地点,因此多少是教会的领袖人物。

正是因为这两个名字,我很喜欢保罗的这段经文。因为它不再是一种遥远的说教,而是神的话语实实在在的应用:我劝友阿爹,并且我劝循都基,要在主里合一。这不再是空泛的“2 你们就要意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念,”而是真真实实的劝勉。

保罗没有选边站,没有说那个女人有错而另一个没有错,而是劝他们在主里有同样的心思。这不是说他们必须用一套完全相同的方法来服侍,或者在教会里做一模一样的事情,因为这种理解明显有悖于圣经其他地方关于不同恩赐的运用之教导;而是要求她们为了福音的缘故,在主里合一,在服侍上搭配,一起建立神的国度。

同时,保罗也没有让周围的人闲着,

3 我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为他们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。
3 Yes, I ask you also, true companion, help these women, who have labored side by side with me in the gospel together with Clement and the rest of my fellow workers, whose names are in the book of life.

我们现在已经无从得知当时两个女人之间有什么争议冲突,也无从得知保罗要求这真实同负一轭的究竟是谁,但这里的应用很具体,所以我们几乎不需要任何处境化或者不需要跨越漫长的历史鸿沟或者文化差异,就直接可以在今天的教会中应用。

只要我们在教会里同工,就必可避免会有行事、看法、神学理解等方面的不同,甚至在服侍的时候造成很大的压力和冲突。而新年的到来与新牧师的到来,以及我在事工上慢慢的淡出,可能进一步增加我们服侍中的压力。

这个时候,我需要大家将眼光放长远一些,从2019年的新年一直看到基督再来的那一天,看到所有和我们一起辛劳的人,他们的名字都在生命册上。也就是说,我们在Happy New Year,庆祝Daniel拿到签证的同时,需要Joy Last Days,不要让我们现在的辛劳白费了。

结论:

这是个非常复杂的世界,不断有各种事情会发生,要求我们给予回应。
当我们持定这两个根基:

在基督里
我们的名字记载生命册上

我们对许多事情的看法和处理方式都会完全不同。不管是苦难,是逼迫,是人际关系的冲突,还是教会成长所面临的各种难题,当我们确信我们在基督里,也确认基督将我们的名字写在了他的生命册上,已经赐给我们不可剥夺的永远生命和祝福,我们应当可以将腓利比书所有的教导行出来,就是在福音上站立得稳,在信仰上没有动摇;同时在实践上,以合一的服侍来显明我们属于神、在基督里的尊贵身份。

[一起祷告]

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