Romans 8:18-30

末世论就是最重要的世界观
音频:Romans 8:18-30 末世的盼望
讲道从16:30开始。


18 我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了。
18 For I consider that the sufferings of this present time are not worth comparing with the glory that is to be revealed to us.
19 受造之物切望等候神的众子显出来。
19 For the creation waits with eager longing for the revealing of the sons of God.
20 因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。
20 For the creation was subjected to futility, not willingly, but because of him who subjected it, in hope
21 但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享(享:原文是入)神儿女自由的荣耀。
21 that the creation itself will be set free from its bondage to corruption and obtain the freedom of the glory of the children of God.
22 我们知道一切受造之物一同歎息、劳苦,直到如今。
22 For we know that the whole creation has been groaning together in the pains of childbirth until now.
23 不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里歎息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。
23 And not only the creation, but we ourselves, who have the firstfruits of the Spirit, groan inwardly as we wait eagerly for adoption as sons, the redemption of our bodies.
24 我们得救是在乎盼望;只是所见的盼望不是盼望,谁还盼望他所见的呢(有古卷作:人所看见的何必再盼望呢)?
24 For in this hope we were saved. Now hope that is seen is not hope. For who hopes for what he sees?
25 但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候。
25 But if we hope for what we do not see, we wait for it with patience.
26 况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的歎息替我们祷告。
26 Likewise the Spirit helps us in our weakness. For we do not know what to pray for as we ought, but the Spirit himself intercedes for us with groanings too deep for words.
27 鉴察人心的,晓得圣灵的意思,因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。
27 And he who searches hearts knows what is the mind of the Spirit, because7 the Spirit intercedes for the saints according to the will of God.
28 我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。
28 And we know that for those who love God all things work together for good, for those who are called according to his purpose.
29 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
29 For those whom he foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, in order that he might be the firstborn among many brothers.
30 预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。
30 And those whom he predestined he also called, and those whom he called he also justified, and those whom he justified he also glorified.

这是神的话语。

前言

我曾经尝试过用运行自媒体的方式来生存。我申请了一个微信公众号,在上面发表我翻译的书籍,希望看看真正好的内容能不能让我得到足够的打赏。经过大概1、2个月,我得到两个结论:

  1. 真正好的内容是很少有读者的。我至少需要知道如何成为一个“标题党”,因为标题短于15个字,又缺少惊叹号的文章,几乎没有人会读。
  2. 如果我要成为一个自由作家(freelance writer),大概我只能用10%的时间来写作,其余90%的时间要用来做市场,给每一个我遇见的人——不管是穿开裆裤的朋友还是认识一天的点头之交,我都要用热情到对方想吐的方式给他介绍我的身份、我的公号,我的微博,我的网站,再递给他一张名片,监督他马上扫描上面的二维码follow我。

我看出来,这样做的结果就是,我会失去所有的朋友;同时失去我的写作时间,让自己变成一个无趣的人。

于是我就放弃了这种想法。当然,我走不通的路,别的人是肯定能走通的。比如上周,国家网信办再一次采取了行动,封锁了9800个自媒体账号。而且这次行动的名字再一次叫做“亮剑”行动。这些大“V”们,于是损失了他们数以万计的粉丝和谋生手段。更痛苦的是,许多人多年所创作的内容都在微信或者微博这样一个封闭的系统中,一旦封号,他们什么备份也没有,什么也没有留下来。

而我们只能庆幸没有入错行,Emma没有嫁错郎。我的博客 eddyemma.com从2005年就开始写作,迄今为止已经有170万字,如果一下子被封锁而丢失,基本上我信主以后的整个历史都荡然无存了,真的只有耶稣基督才知道了。

但是这种关闭社交账号的趋势,并不仅仅在于中国,而是一个世界范围内的趋势。在中国关闭微信微博知乎大V的时候,中国各地也在大规模地约谈拥有twitter账号的人,逼着他们删除所发的“推”,甚至逼着他们关闭账号——因为政府没有服务器的直接控制权,不然我相信他们根本不必约谈,直接就会把很多账号关闭掉。而美国总统则在收缴记者的白宫采访证。

我们很少提及“末世(eschatology)”的问题或者这个烦人的术语。但是作为一个支持开源软件社区和自由上网的前IT工作者,现在的大规模网络监控和限制,以及由此导致的自我审查,以前让我体会到末世来临前的痛苦。

但是最痛苦的是看不到任何希望。我已经关闭了自己的facebook账号,把微信签名修改为“不看微信,有事发邮件”,但是我的朋友们几乎全不在意,继续在微信上找我,因为他们觉得微信方便,而且自己也没什么好害怕的,政府愿意看就看吧,反正我只发一些风花雪月的东西,我已经自我审查了,所以不在乎被监控。毕竟就像百度总裁李彦宏所说

“中国人对隐私问题的态度更开放,也相对来说没那么敏感。如果他们可以用隐私换取便利、安全或者效率。在很多情况下,他们就愿意这么做。当然我们也要遵循一些原则,如果这个数据能让用户受益,他们又愿意给我们用,我们就会去使用它的。我想这就是我们能做什么和不能做什么的基本标准。”

1999年的电影《黑客帝国》,有这样一个末世的场景:反抗军的干将Cypher(赛弗),在经过9年的反抗之后,终于决定投降matrix,出卖自己的同伴。他和matrix的特工在一个餐厅吃饭,用叉子叉起一块牛排,对特工smith说,

Cypher:
You know, I know this steak doesn’t exist. I know that when I put it in my mouth, the Matrix is telling my brain that it is juicy and delicious. After nine years, you know what I realize?
Cypher:
Ignorance is bliss.

这就是末世。不是在于外部的逼迫,而是在于我们在苦难中放弃了盼望和信心,不再爱神,不再忍耐中等候神。

我们上周考察罗马书的8章1-17节,讨论我们作为神的儿女,与三位一体的神——圣父、圣子和圣灵之间的个人关系。在这一段落的最后一节,保罗给出了接下来他所要讨论的话题——如何在圣灵中生活的引子:

17 既是儿女,便是后嗣,就是神的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。
17 and if children, then heirs—heirs of God and fellow heirs with Christ, provided we suffer with him in order that we may also be glorified with him.

如果上周我们还没有理解什么叫做“在耶稣基督里”,那么这最后一句话就是答案:我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。没有基督耶稣,我们的受苦就是徒然,我们所盼望的荣耀也必然幻灭。然而,当我们和他一同受苦的时候,我们就算是在他里面,将来必然和他一同得荣耀。

被圣灵所引导,在耶稣基督里的生活,简单说来就是如此。但是,保罗在8章18-30节中,将这个引子做了详细的展开。按照他自己的思路,可以分为三个要点:

  1. 18-21节:现在的苦难和将来的荣耀。
  2. 22-27节:现在的叹息祷告和将来的盼望。
  3. 28-30节:过去-现在-未来联系在一起的末世观。

我这样划分,是完全随从保罗的思路。当古希腊人写信的时候,特别是像罗马书这样的长信时,他们是有套路的。就像中国人写信,要切换话题的时候,就说“窃以为”如何如何。

比如最近著名的成都某教会的某神学生带头发表的号召签名的《门徒宣言》,几乎每一段都是这样开头的:“我们相信……”“我们注意到……”,“我们呼吁……”。
所以,保罗使用的古希腊书信的套路,将这一段落分为三个部分:

18-21节:我想,(18 For I consider that……)
22-27节:我们知道(22 For we know that……)
28-30节:我们晓得(28 And we know that……)

好吧,我们具体来看保罗想的是什么,知道什么末世的奥秘。

MP1. 末世:现在的苦难和将来的荣耀

18 我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了。
18 For I consider that the sufferings of this present time are not worth comparing with the glory that is to be revealed to us.

当我们想到末世的时候,往往想到的是天地变色,血流遍地的景象。其实圣经里的末世并非如此。可以说整个新约圣经,全部都是在末世的意义下写成的。福音书上耶稣出来服侍的第一句话就是:神的国近了,你们当悔改信福音。从耶稣第一次降临开始,也就是从第一个圣诞节开始,末世就开始了。但是神所应许的荣耀和我们的完全得救,要等到基督第二次来的时候,将现在的天地全部销化,重造新天新地和新耶路撒冷,才会完全实现。

因此,我们是处于神的国已经来临、但是尚未完全成就的时期。用伟大领袖的话来说,我们现在处于社会主义初级阶段,但是盼望着共产主义的到来。按照恩格斯的话说,我们现在是从必然王国到自由王国螺旋式上升发展的阶段。

我们每个人的生活态度,都应当以你们的末世论(eschatology)为依据,因为我们对世界和人类命运的认识,决定了我们的价值观和生活中各个事情的优先级别。

保罗用了一个类比来说明现在的苦楚和将来的荣耀之间的对比:

19 受造之物切望等候神的众子显出来。
19 For the creation waits with eager longing for the revealing of the sons of God.
20 因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。
20 For the creation was subjected to futility, not willingly, but because of him who subjected it, in hope
21 但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享(享:原文是入)神儿女自由的荣耀。
21 that the creation itself will be set free from its bondage to corruption and obtain the freedom of the glory of the children of God.

人类身上带有神的形象。当人犯罪堕落的时候,整个受造界全都受到咒诅。从前一切树上的果子都好作食物,现在却长出荆棘和棘藜来。从前人伸手就可以摘智慧树和生命树的果子吃,还可以顺手给她丈夫吃一个,现在却需要汗流满面、披星带月才得糊口。

这种苦难,不是什么得了急病,丢了工作或者出了车祸一样的苦难,而是一种更加本质的,和我们的宇宙、我们的生命切切相关的苦难。甚至连受造之物都迫切地指望脱离这种败坏的辖制,因为它们也服在毫无意义的虚空之下,不是自己愿意,乃是被罪所辖制和强迫,不得自由。

我们的信心当然不是在这样的世界之中,希望被一个败坏的世界所救赎和释放,而是等候我们作为神的儿女进入神的荣耀中,让整个世界都可以更新。

唯有我们将目光放在将来的荣耀上,而不是在当下的雾霾“仙境”之中,我们才能解释生命的苦难,知道我们为何要承受这些苦难,我们的盼望何在。

这是在末世意义下,当下的苦难和将来的荣耀之对别。

MP2 22-27节:现在的叹息祷告和将来的盼望。

接下来,圣经将我们带到现在的叹息祷告和将来的盼望之中。

22 我们知道一切受造之物一同歎息、劳苦,直到如今。
22 For we know that the whole creation has been groaning together in the pains of childbirth until now.

现在不在是除开人以外的受造之物,而是包括人类在内的一切受造之物,一同叹息,劳苦,直到如今。

这里的劳苦,一般用来形容生孩子时候的劳苦,就是那种体力耗尽、还要承受10级疼痛指数的的劳苦。当我们不是那么累的时候,我们的苦可能以愤怒的形式发出来。但当我们承受痛苦,又耗尽了所有力气的时候,就只有哀哭叹息了(groaning)。这就是一切受造之物直到如今的状态。Until Now,也是一种末世的时间指针,表明现在的状态是已经进入神的国,但是还没有完全成就的状态。

23 不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里歎息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。
23 And not only the creation, but we ourselves, who have the firstfruits of the Spirit, groan inwardly as we wait eagerly for adoption as sons, the redemption of our bodies.

就连我们这有了圣灵初结果子的,也是心里叹息,同时等候被神收养为子,也就是我们的身体都得到救赎。

当我们相信耶稣的时候,我已经知道我的灵魂得了救赎。所谓初结果子的,(firstfruits),指的是所有地里首先收获的、或者牛羊头生的,在古代这些都是分别出来要归给神的。但是在这里,这个词带有 “birth certificate” 出生证的意思,因为我们在信主的时候,已经被圣灵所重生了。然而,我们仍旧在心里叹息,等候得着儿子的名分。

24 我们得救是在乎盼望;只是所见的盼望不是盼望,谁还盼望他所见的呢(有古卷作:人所看见的何必再盼望呢)?
24 For in this hope we were saved. Now hope that is seen is not hope. For who hopes for what he sees?
25 但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候。
25 But if we hope for what we do not see, we wait for it with patience.
26 况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的歎息替我们祷告。
26 Likewise the Spirit helps us in our weakness. For we do not know what to pray for as we ought, but the Spirit himself intercedes for us with groanings too deep for words.
27 鉴察人心的,晓得圣灵的意思,因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。
27 And he who searches hearts knows what is the mind of the Spirit, because the Spirit intercedes for the saints according to the will of God.

这种盼望,需要忍耐。但是问题在于,我们所盼望的,是我们所看不见的东西,除非耶稣今天就降临,否则我们每个人还是要经历身体的死亡,才能看到身体的得赎。不管你是怎样一种死亡方式,你都会软弱、迷惑、无助、无知。

甚至我们都不知道祷告什么,因为我们无法完全知晓神对我们每个人具体的旨意。但是,只要我们存着盼望,知道盼望本来就是盼望那所不见的,知道我们得救在乎盼望;那知晓一切的、三位一体之神的第三位格——圣灵,在他没有任何不知道,在他没有任何不明白,在他没有任何奥秘,他会亲自用叹息和无语为我们祷告,为我们求神,按照神的旨意替我们祈求。

对于我来说,在没有比这更好的盼望了,圣灵亲自用说不出来的叹息为我们祷告,甚至在诗意上也基本可以满足我那颗文艺的心。所以现在我看着谁需要祷告,都是深深地叹一口气,“唉——”,就好了。好了,今天我已经为你们所有人的盼望祷告了一次了。

那么,在末世里如何靠着圣灵来生活,我们已经考察了现在的苦难和将来的荣耀,知道了现在的叹息祷告和将来得救的盼望,知道我们和神的灵那种亲密的关系,还有什么可说的?

MP3 28-30节:过去-现在-未来联系在一起的末世观。

嗯,我们还有最后一点,就是过去-现在-未来联系在一起的末世观。

28 我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。
28 And we know that for those who love God all things work together for good, for those who are called according to his purpose.
29 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
29 For those whom he foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, in order that he might be the firstborn among many brothers.
30 预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。
30 And those whom he predestined he also called, and those whom he called he also justified, and those whom he justified he also glorified.

罗马书8:28节,可能是被基督徒误用最多的一节经文。我们的逻辑是,既然我爱神,神就会让万事相互效力,让我得到益处。

这个三段论似乎什么毛病也没有,而且保罗说,每个人都应当晓得,万事相互效力,让我可以得益处。成功神学就是这样来的,而且走得更远:如果不成功,你就不是真的信仰,你的信心就出问题了。所以教会里面谁有钱,谁就生命好;谁给的奉献多,谁就是大爷,可以请来做见证甚至讲道。

我不是说基督徒不能成功,(有的时候我看着家里的几个孩子,觉得自己比亚伯拉罕或者以撒还成功),而是说这里的上下文完全不是在说成功神学的事情。

什么叫爱神的人?这节经文给出了定义:就是按他旨意被召的人。

神呼召我们的旨意是什么?下面的经文给出了答案:
效法耶稣基督的模样,让耶稣基督成为许多弟兄中的长子。

那么,我们这些蒙召的人有何益处?我们的益处就是神称我们为义,又叫我们可以在将来得荣耀。

荣耀这个词并不是一个光学(optics)术语,不是指圣徒头上的光环,它对应的希伯来文的本意是“重量”,表示的是神的实质。于是,得荣耀可以被理解为成为耶稣基督的样式,在真正意义上成为了神的儿女。

在这个意义上,我们的末世观——也就是世界将要变成如何,人类的命运如何,我们的生命会如何,这些重要的问题的答案,不再单单与未来有关,而是从过去到现在一直连结到未来,我们的生命从出生之前到离世之后,就都被神赋予了意义:

29 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
29 For those whom he foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, in order that he might be the firstborn among many brothers.
30 预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。
30 And those whom he predestined he also called, and those whom he called he also justified, and those whom he justified he also glorified.

28节是成功神学的基石,29-30节则是当代教会在教义上打仗的基础,保罗居然把预知和预定放在了一处,无疑需要改革宗神学家和不太改革宗的神学家们写长篇巨著来解释和吵架。虽然我不怕吵架,但是我并不喜欢吵架,我只喜欢神的话语。

这两句话是按照诗歌形式排列的:

他预知的人
他预定             效法他儿子的模样
他预定的人,       就呼召他们
他所召来的,      又称他们为义
他所称为义的,   又叫他们得荣耀。

这里面有我们什么事没有?我们不仅不知道如何祷告,而且在整个得救、称义和成圣、得荣耀的过程中,所有的一切都是神按照他的旨意成就的,唯有这样,我们才可以说,神让万事相互效力,让爱神的人得益处,就是按他旨意所召的人。

结论

可以说,明白圣经的末世观,是我们在圣灵引导下在耶稣基督里生活的基础之一。不仅如此,这也是我们生命成长的进路。

可以说,认识苦难,但是活出盼望;知道自己无能为力,但是却定意依靠圣灵;相信神的旨意是让万事相互效力,让爱神的人得益处,于是顺服他的旨意去忍耐、叹息祷告,就是我们在末世里当有的生活态度。
或者我们换一种说法,当我们在读到罗马书这一段的时候,你如何从神的话语中学习,可以更深刻地审视你的信心、盼望和爱,依靠圣灵在每天的苦难和叹息中增加你的信心、盼望和爱神的心意——就是效法他儿子的心意,乃是我们需要思考和践行的议题。

【应用祷告】

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